Tag: travel

Een weekendje vertoeven in Villages Nature Paris

Weekendje in Villages Nature Paris

Parijs. Zonder twijfel een heerlijke stad om te vertoeven, rond te kuieren met je geliefde of je modehart op te halen. Maar het plezier verstopt zich niet alleen middenin het drukke stadscentrum. Dat heb ik onlangs met mijn eigen ogen mogen zien en met mijn zintuigen mogen ervaren. De boodschap die ik je alvorens het lezen van deze blogpost graag meegeef: bij het plannen van je volgende (weekend)trip, durf af te stappen van het bekende. Wijk af van de reeds bewandelde paden en kies eens voor een andere manier van verblijven.

Onlangs vertoefde ik samen met mijn vriend, vader en broer in het nieuwe Villages Nature Paris, op een boogscheut van het magische Disneyland. Je hoort het al: dé ideale uitvalsbasis voor een uitstap naar de wondere wereld van Minnie en Mickey. Al heeft het vakantiepark nog zo veel meer te bieden. Villages Nature Paris biedt je een geheel nieuwe manier om je vakantie te beleven én dient als ontmoetingsplaats tussen mens en natuur. Recreatie, sport, ontdekking, ontspanning: werkelijk álles is er aanwezig.

Aqualagon Villages Nature Paris

WHERE NATURE MEETS MAGIC

Vanaf het eerste moment dat je het park betreedt, valt het meteen op dat natuur en architectuur één worden. Behalve de prachtige cottages en appartementen, waarbij duurzaamheid en milieuvriendelijk verblijfstourisme centraal staan, biedt Villages Nature nog veel meer. Zo heb je er: twee meren, winkels, restaurants, ontelbaar veel activiteiten en een gigantische Aqualagon: een groot indoor en outdoor waterpark waar zowel klein en groot zich zonder problemen kunnen amuseren. Met zeven glijbanen, een golfslagbad, jacuzzi’s en een wildwaterrivier en bubbelzones is plezier maken geen moeilijke opdracht. Bovendien bevinden zich in de Aqualagon ook sauna’s en een hammamruimte. Het gebouw zelf is hét uniek herkenningspunt in het park en ver daarbuiten. Om je een idee te geven: het indoor gedeelte is 9000 m2 groot en het outdoor gedeelte beslaat 2500m2.

In het gehele vakantiepark hangt een inspirerende ambiance waar het delen van leuke ervaringen centraal staat. Ze hebben namelijk heel wat creatieve medewerkers in hun midden, zoals kunstenaars,, ambachtslieden en sporters, om alle bezoekers een onvergetelijke vakantie te bezorgen aan de hand van tal van activiteiten. Zo volgden mijn broer en ik een workshop brood bakken en deden mijn vader, vriend en broer onder begeleiding de “Running Nature”. Verder is er ook nog een bowlingbaan, de Bellevie Farm (boerderij), de Forest of Legends (een avontuurlijke speeltuin), een opvang voor kids, een supermarkt, een bakker, een navette service, fietsenverhuur en zo veel meer.

Brood workshop Villages Nature Paris
Running Nature Villages Nature Paris

ONZE COTTAGE @ VILLAGES NATURE PARIS

Twee nachten mochten we in de Cottage Clan Comfort vertoeven. Het huisje omvatte een ruime leefruimte met keuken en eettafel, een terras, één slaapkamer met dubbelbed, één slaapkamer met twee enkele bedden, een toilet en zelfs twee badkamers: eentje met een douche die binnen de grote slaapkamer was geïntegreerd en een iets ruimere badkamer met ligbad die vlak naast de andere slaapkamer gelegen was. Dat zorgde ervoor dat we ongelooflijk vlotte ochtenden en avonden hebben doorgemaakt. We kregen er trouwens ook een heerlijk ontbijt aan de deur geleverd. Aanschouw hieronder onze gezellige stek bij Villages Nature Paris: 

Cottage Villages Nature Paris
Cottage keuken Villages Nature Paris
Villages Nature Paris Aqualagon

NOG MEER LEZEN OVER VAKANTIE?

Waarom je de kalkrots in Calpe moet beklimmen lees je hier!

Waarom je de kalkrots in Calpe moet beklimmen lees je hier!

In een vorige blogpost vertelde ik je in het kort over ons bezoek aan het wondermooie Calpe aan de Spaanse Costa Blanca. Een van de bekendste bezienswaardigheden van deze badstad is zonder enige twijfel de Peñon d’Ifach, een opvallende kalkrots die uit de Middellandse zee lijkt te rijzen. Deze imposante rots – die 332 meter hoog is – is het kleinste beschermde natuurgebied in Spanje. Planten- en vogelliefhebbers genieten met volle teugen van dit natuurwonder. Dankzij de geïsoleerde ligging aan zee bouwen erg veel vogels (been there, discovered that) er hun nest op de rotsen. Ik las onlangs in een reisgids dat er maar liefst 300 dierensoorten leven. Een heus micro-klimaat als je het mij vraagt. Daarnaast mogen we vooral blij zijn dat deze rots überhaupt bereikbaar is. Lang geleden was de Peñon d’Ifach helemaal niet bereikbaar voor jou en mij. Met de jaren is er op een natuurlijke wijze een verbinding met het vaste land ontstaan. Thank Mother Nature later.

Het is lang niet de eerste keer dat mijn vriend en ik deze populaire badplaats bezochten en dus ook niet de eerste keer dat we ons een weg baanden naar de top van de bekendste kalkrots van Spanje. Speciale klimvaardigheden of klimbenodigdheden heb je helemaal niet nodig om de rots te beklimmen, een goede conditie is voldoende. Wanneer de temperaturen boven 25 graden stijgen wordt het wel wat pittiger en raad ik je aan om voldoende water en op z’n minst een snack mee te nemen. Je bent tenslotte een tijdje onderweg. Op de dagen waarop wij de rots beklommen was het telkens meer dan 30 graden. Puffen geblazen. Tussentijdse conclusie (en persoonlijke tip voor Bert en mezelf)? Kies voor de frisheid van de ochtend en vermijd de middaghitte.

  

De beste klim- en wandeltijd is in het voorjaar van maart tot mei, wanneer de weilanden en heuvels langs de Costa Blanca weer opbloeien na de winter. Bovendien vallen de temperaturen tijdens deze periode goed mee. Er is wel één groot aandachtspunt wanneer je je aan een wandeltocht in het voorjaar waagt… Veel meeuwen bouwen rond deze periode hun nest en kunnen zich behoorlijk ergeren van zodra er (te) veel wandelaars passeren of hun kroost benaderen. Probeer de dieren vooral niet te storen en wees kalm tijdens je tocht. Je bevindt je tenslotte in een adembenemend stukje natuur.

Onderweg naar de top zijn er prachtige uitkijkpunten op de brede kustlijn en de zee. De tunnel is het eerste mogelijke obstakel van je trip naar de top. Wees er niet enkel voorzichtig met kinderen maar pas ook op je eigen stappen. De reden hiervoor is dat bodem er gigantisch glad is. Gelukkig hangt er een touw om houvast te bieden voor zij die dat nodig hebben. Na de tunnel wordt de route aangegeven met knalrode stippen op gesteente. Deze flashy bollen wijzen je op een vrij makkelijke manier naar de top. De ondergrond van de route bestaat voornamelijk uit onregelmatig gesteente. Het constant letten op je passen is van groot belang, je wil er absoluut geen uitschuiver maken.

Na een goed uur stappen, springen en klimmen zal je de top wellicht bereikt hebben. Neem zeker een smartphone of een fototoestel mee… Het zicht dat je er hebt wil je na de reis écht aan je vrienden en familie tonen. Het uitzicht over de indrukwekkende kustlijn van de Costa Blanca valt met geen woorden te omschrijven. Je kunt kilometers ver kijken en op heldere dagen kun je zelfs Ibiza zien liggen. Maar zelfs als je niet tot aan de top raakt, zul je kunnen genieten van enkele mooie panorama’s.

DIT MAG JE ZEKER NIET VERGETEN OP JE TOCHT
  • Water. Genoeg water.
  • Zonnecrème.
  • Een pet of hoed.
  • Een zonnebril.
  • Een stevig paar wandelschoenen. Of sneakers zonder gladde zolen.
  • Een fototoestel of camera indien je voor eeuwig van het uitzicht wil genieten.
  • Een windjack afhankelijk van de periode van het jaar.
  • Een snack die je wat energie kan geven.
  • Een nieuw t-shirt.
GENIET VAN VOLGENDE BEELDEN!
  
  
  

Benieuwd naar ons wondermooi vakantiehuis in Javea, dé uitvalsbasis voor al onze roadtrips tijdens deze vakantie? Lees er hier alles over!

Liefs,

Eline

Tropical vibes at Javea

Het is ondertussen tien dagen geleden dat we terug voet aan land zetten in België. Bert en ik hebben het wondermooie Javea, aan de Spaanse Costa Blanca, achter ons gelaten en brachten het mediterrane klimaat gewoonweg mee naar hier. Temperaturen van meer dan dertig graden zijn we duidelijk niet gewoon. Wat was me dat de afgelopen dagen? Standaard klamme handjes en de nood om mezelf elk uur in te smeren met een stevige portie zonnecrème zorgden ervoor dat het vakantiegevoel bleef aanhouden.

Travel as much as you can.
As long as you can.

Vandaag deel ik met veel plezier een look die ik tijdens onze meest recente vakantie droeg. We hadden een vakantiewoning die zeer fotografeerbaar was (instagrammable, voor de liefhebbers). Het moment waarop deze beelden ingeblikt werden genoten het lief en ik van onze voorlaatste dag en was ik genoodzaakt om mijn armen te bedekken. Hoewel ik me, vanwege mijn sneeuwwitte huid, constant bescherm tegen de zon kon ie toch voor een rood tintje zorgen. Gelukkig was ik bij het inpakken van mijn valies proactief en koos ik ervoor om mijn fonkelnieuwe IKKS jurk mee te nemen. Een ultravrouwelijk silhouet met lange mouwen waardoor mijn armen in een vingerknip beschermt waren tegen de schadelijke UV-stralen. De getailleerde snit en de gekruiste v-hals zorgen voor een elegant en vrouwelijk geheel zonder dat ik daarbij té veel bloot laat zien.

Het eye catching accessoire dat ik die donderdag mee op stap nam, is mijn handgemaakt clutch van het Griekse label Meraki. Het ‘Ataraxia’ ontwerp brengt elegante lijnen en natuurlijke elementen bij elkaar om zo een tijdloos, minimal design te vormen. Het label werd opgericht vanuit de behoefte om eenvoudige, maar tegelijkertijd stijlvolle designs te creëren. In de collectie van Meraki ontdek je lederen rugzakken en schoudertassen die de test of time zonder twijfel doorstaan. Alle handtassen en clutches zijn gemaakt uit 100% hoog korrelleer en werden met veel zorg met de hand gemaakt.

WHAT I’M WEARING

Kleedje — IKKS — € 155 (hier te koop)
Clutch ‘Ataraxia’ — Meraki — € 152 (hier te koop)
Zonnebril — Fendi bij Galeria Inno — € 329 (hier te koop)
Leather Sneakers — Keds — € 40 (hier te koop)

Foto’s door Bert Nussbaum.

   
  

Terugblikken en vooruitblikken naar leerrijke taalreizen!

Exact 4 jaren geleden vertrok ik als twintigjarige naar het zuiden van Frankrijk met meer dan één doel. Ik zat in mijn laatste jaar van mijn eerste opleiding, Management Assistant, aan de Provinciale Hogeschool Limburg. Gedurende drie maanden zou ik stage lopen bij een wondermooi vakantiedomein in het pittoreske Fréjus. Op dat moment had ik al meer dan 11 jaren Franse les achter de rug en tóch was mijn ultieme doel het feilloos communiceren in mijn tweede landstaal. Ik blijf erbij dat een buitenlandse stage (of studie) de ultieme kans is om een vreemde taal volledig onder de knie te krijgen. Daar kan het studeren van een oneindige lijst woorden en het dagelijks herhalen van de grammaticale regels echt niet tegenop. “Al doende leert men”, hoorde ik vaak. En dat is niets dan de waarheid. Been there, experienced that.

Bovendien bleef het tijdens mijn stage niet alleen bij het verbeteren van mijn Frans want ik ontdekte op de tweede dag dat ik er steeds in 4 talen zou communiceren. Elke dag. Ik kan me nog levendig herinneren dat ik op een gegeven moment een Engelsman en zijn gezin aan het inchecken was én tegelijkertijd 2 personen aan de telefoon te woord moest staan. De ene sprak Duits, de andere Engels. Je kan je wellicht voorstellen hoe fel mijn lichaamstemperatuur op dat moment de hoogte in ging. Soit. Mijn stage in Fréjus was heus niet alleen een uitdaging op vlak van taal, maar ook op vlak van werken, zelfstandig zijn, onafhankelijk leven en noem maar op. Ik moet toegeven dat het er erg hard werken was – zo’n 41 uren per week – maar ik kreeg er tegelijkertijd gigantisch veel voor terug. Op vrije dagen maakte ik volop gebruik om de buurt te verkennen. Mijn eigen wagen reisde mee naar Fréjus waardoor ik me niet gevangen voelde op (het gigantische domein) van mijn stageplaats. (Lees: het domein was enkele kilometers van het centrum verwijderd en bussen reden slechts een paar keer per dag heen en weer). Gelukkig had ik de kans om gedurende mijn drie avontuurlijke maanden steden zoals Nice, Monaco, Cannes, Saint-Tropez van mijn bucket list te schrappen. Ook memorabele natuurparken zoals Les Gorges Du Verdon passeerden de revue. Als kers op de taart slaagde ik voor mijn bachelorproef, die ik volledig in het Frans schreef, én studeerde ik enkele weken later officieel af. De combinatie werken en studeren mag me dan wel bloed zweet en tranen gekost hebben, ik zou exact dezelfde keuzes gemaakt hebben mocht ik mijn studies opnieuw doen.

Voordat ik mijn rugzak met deze ongelofelijk leerrijke ervaring vulde heb ik toch een dilemma doorstaan. Tijdens een eerste infosessie op school over “studeren in het buitenland” twijfelde ik sterk tussen een buitenlandse stage of een buitenlandse studie. Ik koos uiteindelijk bewust voor de eerste optie omdat ik mezelf vooral op gebied van werken en onafhankelijk zijn wilde uitdagen. De tweede optie is echter nooit uit mijn geheugen ontglipt. Het is trouwens nooit te laat om te studeren, nietwaar? Voor een (korte) studie in het buitenland zou ik gerust verlof willen nemen. Education First is een organisatie die mij sinds 2012 meermaals per jaar in het oog springt op het wereldwijde web. Ze hebben een ongelofelijk brede waaier aan inspirerende taalcursussen die op ieder moment van het jaar lonken naar deelnemers. En ik? Ik baande me onlangs een weg doorheen hun aanbod en droomde even weg…

IF I HAD A WILDCARD, WHICH CITY WOULD I CHOOSE?

Wanneer ik niet diep zou nadenken zou ik opnieuw voor Frankrijk kiezen. Nice, meer bepaald, omdat ik dan op een uurtje rijden van Fréjus zit en ik zo mijn vroegere stageplaats kan bezoeken. Maar Nice is vrij bereikbaar en ik zou er in één vingerknip naartoe kunnen gaan zonder al te veel geld en moeite. Laten we de voor de hand liggende optie voor één keer gewoon uitsluiten, want als ik mijn hart moet volgen zou ik voor een compleet andere stad kiezen omwille van het onbekende aspect. Hetgeen dat je kriebels in de buik geeft.

Honolulu klinkt niet alleen verschrikkelijk plezant en exotisch, het is ook echt mijn ultieme droombestemming wanneer ik door het lijstje van Education First scrol. Op de website las ik dat de gezellige school op loopafstand van Waikiki Beach ligt – nog zo’n sappige naam die mij doet dromen naar zonovergoten dagen. Of ik mijn Engels wil perfectioneren terwijl ik een luaua-feest meepik, in een onderzeeër vaar, de top van de Diamond Head Crater beklim en leer surfen? Dat klinkt verschrikkelijk verleidelijk. In de huidige maatschappij draait alles rond beleving en ik ben het daar volledig mee eens. En jij? Naar welke bestemming zou jij willen afzakken?

EEN THROWBACK NAAR MIJN STAGE IN FRANKRIJK:

  
 
 

Verdwalen tussen het groen in Amsterdam

In een artikel op mijn blog pen ik gemiddeld tussen vierhonderd en duizend woorden neer. Soms tweeduizend als ik echt on a roll ben. Vandaag gooi ik het voor een keer over een andere boeg want onderstaande beelden spreken meer dan duizend woorden. Afgelopen weekend zakte ik met Elke af naar de hoofdstad van onze Noorderburen. We zouden er een reportage schieten voor haar opleiding fotografie, maar ook ik nam zowel mijn smartphone als mijn systeemcamera bij de hand om onze dag vast te leggen op beeld. Mijn foto’s mogen dan niet zo’n fotografische hoogstandjes zijn als die van mijn vriendin, toch ben ik best wel trots op de kiekjes die ik afgelopen weekend heb genomen.

Moeder natuur was afgelopen zaterdag uiterst goed gezind en schonk ons een dosis zonneschijn tijdens het merendeel van onze dagtrip. De laatste bestemming van de dag luidde “Hortus Botanicus” – een plantage gelegen op Middenlaan 2a in de Amsterdamse binnenstad. De gehele binnen- en buitentuin is circa 1,2 ha groot. Je kan wel stellen dat we er een tijdje hebben rondgedwaald en onze ogen (al dan niet door onze camera’s) de kost hebben gegeven. Elke en ik besloten al snel om volgende maand opnieuw naar Amsterdam af te zakken en heel wat andere parels van locaties af te schuimen. En jij, wat vind jij van onderstaande hotspot?

LET’S ROOT FOR EACH OTHER
AND WATCH EACH OTHER GROW

    

Met Kipling naar de Belgische kust

Hoewel mijn laatste vakantietrip nog maar geleden is van 2 november (hier lees je er alles over), heb ik tegenwoordig alweer een onweerstaanbare drang om de volgende getaway te boeken. Misschien ligt het aan het sombere weer tijdens het eindejaar, misschien heeft mijn lichaam nood aan een dosis vitamine D of misschien wil ik het land gewoon even uit om mijn brein voor de volle honderd procent uit te schakelen. Wie zal het zeggen.

Sinds ik samen ben met mijn lief, Bert, is er toch wel wat veranderd op reisvlak. Zo heeft hij me bijvoorbeeld doen inzien dat overpacking echt een absolute no go is. Ik was iemand die altijd een uitgebreide keuze wilde hebben op vakantie. Iemand die geen twee maar zes paar schoenen mee naar het buitenland nam, want ja, ik moest maar eens spijt krijgen op reis.
Let me tell you all about it…

In 2014 maakten we gedurende tien dagen een treinreis door Italië. Het enige dat ik bij me had was een schoudertas en een grote rugzak. Mijn familie lachte me vierkant uit op het moment van vertrek, ikzelf lachte minstens even zenuwachtig mee, maar die vakantie naar Italië werd echt een breekpunt. Ik besef nu dat ik niet iedere dag van de vakantie een compleet andere outfit hoef te dragen. Ik besef nu dat ik met nét genoeg kledij de vakantie minstens even goed en gelukkig volbreng. Die overbodige kledingkilo’s heb ik sindsdien voorgoed vaarwel gezegd.

PRACTICAL BAGS ARE EVERYTHING

Sinds mijn lesje in Italië ben ik nóg praktischer geworden dan ooit tevoren, ook wanneer er een kleine trip binnen de landsgrenzen op de planning staat. Op dinsdag 27 november zetten het lief en ik vroeg in de ochtend koers naar de wondermooie Belgische kust voor en dag en nacht vertier. We wisten beide op voorhand dat we twee uren met de wagen onderweg zouden zijn en dat er een paar leuke activiteiten op het programma staan zoals schaatsen en (veel) wandelen. Hét ideale moment op mijn fonkelnieuwe Kipling Art M tas in te schakelen.

Ik ben een extreem grote liefhebber van multifunctionaliteit. Hetgeen dat ik zo geweldig vind aan deze middelgrote reistas is dat hij niet alleen een erg praktisch formaat heeft, hij is eveneens veelzijdig. Met de unieke ritsen kan je jouw tas twee vormen laten aannemen (rechthoekig of driehoekig. Zoals je ziet op de foto’s in dit artikel draag ik mijn tas het liefst op een rechthoekige manier, omdat je dan simpelweg de meeste ruimte hebt. Verder heeft de reistas ook een binnenvak met rits en een klein vak aan de voorkant. Ideaal om je tandenborstel, medicijnen, sleutels of andere kleine must haves in op te bergen. Daarnaast is de Kipling Art M gemaakt uit waterafstotend en makkelijk te reinigen nylon. Voorbereid zijn op een onverwachte regenbui is nooit een slecht idee!

Wat vind jij van mijn fonkelnieuwe reistas? Laat gerust een berichtje achter in de comments!

WHAT I’M WEARING

Sneakers — Puma via TAKE-OFF Sneakerstore
Broek — Cheap Monday via La Redoute
Jas — Zara
Reistas — Kipling
Zonnebril — Daan Optiek

*Deze blogpost bevat gesponsorde producten. Dit verandert echter niets aan mijn 100% eerlijke mening.

Waarom jij volgende keer kiest voor een glamping vakantie!

Je hebt het woord de afgelopen jaren zeker zien verschijnen op verschillende mediakanalen. Glamping is al enkele seizoenen aan z’n opmars bezig, het is een samentrekking van de woorden ‘glamorous’ en ‘camping’. Zo heb je het comfort van hotel gecombineerd met de natuurlijke omgeving en de vrijheid van een camping. Heerlijk, als je het mij vraagt.

Begrijp me niet verkeerd, ik ben nog steeds zot op citytrips, maar er zijn verschillende aspecten aan het glamping verhaal die me ook heel erg aanspreken. Ik baseer dit artikel enerzijds op mijn verblijf in viersterrencamping Turiscampo (Portugal) van de afgelopen maand, maar ook op een eerdere ervaring bij een vijfsterrencamping in Fréjus (Frankrijk). Bij die laatste camping liep ik in 2013 gedurende 3 maanden stage als Managament Assistant en werd ik stap voor stap verliefd op het hele camping en glamping gebeuren.

Comfort met een grote C

Het is weinigen gegeven om naast een druk leven ook nog eens een intensieve of uitdagende vakantie te plannen. Want geef toe, kamperen vraagt veel voorbereidingswerk en heel wat organisatie ter plaatse. Wanneer je kiest voor een glamping accommodatie kan je het zeulen met een tent, luchtmatrassen, wc-rollen en dergelijke achterwege laten. Met een zogenaamde glamptent of luxe mobil home hoef je zeer weinig mee te sleuren wat ervoor zorgt dat je des te sneller aan het zwembad ligt of meteen kan beginnen met het verkennen van de streek. Niet alleen het sanitair is er volledig in orde, ook het kookgebeuren loopt een pak vlotter dan bij het kamperen. Neem maar eens een kijkje in de luxe mobil home waar Bert en ik in verbleven.

Ook volgende faciliteiten zijn een grote plus aan het luxe kamperen: op de meeste campings vind je een lokaal met wasmachines, een groot zwembad, een verse bakker, een mini supermarkt, een gezellig restaurant, 24/7 bewaking, een conciërge, … Dankzij al dit comfort ben ik er honderd procent van overtuigd dat zulke vakanties ook weggelegd zijn voor gezinnen met kleine kinderen.

Impulsief zijn is fijn

Wanneer je een verblijf op een luxe camping boekt trek je er hoogstwaarschijnlijk met een (huur)auto op uit. Dit feit alleen maakt je heel erg onafhankelijk van verschillende zaken. Zo kan je van dag tot dag impulsief beslissen wat je gaat doen. Zo hoef je niet na te denken over het aantal kilometers dat een bezienswaardigheid van je verwijderd is. Een huurauto hoeft trouwens helemaal niet duur te zijn. Wij huurden gedurende vier dagen een kleine wagen voor slechts € 65. Met een volledige verzekering erbij strandden we op een bedrag van € 115. Ook hierin beslis je helemaal zelf hoe goedkoop of duur je het voor jezelf maakt.

De ultieme combo: zonnebaden én citytrippen

Ik beken. Wanneer ik op vakantie ga hecht ik meestal erg veel belang aan het mooie weer en het buitenleven. Een luxe camping beschikt over genoeg faciliteiten om de ideale mix tussen natuur, zonnebaden en citytrippen te bekomen. In de voormiddag lig je aan het zwembad vergezeld van een fris drankje, in de namiddag plan je een heuse stedentrip. Tijdens onze reis in Portugal planden Bert en ik onze trips in functie van het weer. Was het weer stralend en zagen we geen enkele wolk aan de lucht? Dan deden we ’s ochtends een snelle plons in de jacuzzi en maakten we een tour langs de mooiste stranden. Op onze derde dag kwamen er bijvoorbeeld wat wolken in het spel en besloten we om enkele bezienswaardigheden te bezichtigen in de dorpjes Silves en Alvor, want daar hoefde het toch niet zonnig voor te zijn. Het fijne aan een glamping accommodatie is dat je de ongedwongen, gezellige campingsfeer niet hoeft te missen.

A happy end

Dat glamping veel voordelen met zich meebrengt hoef ik je aan het einde van dit artikel niet meer mee te geven. Al is er nog een aspect dat ik persoonlijk enorm hoog in het vaandel draag: een ongecompliceerd en snel vertrek. Niets is zo vervelend dan de laatste uren van je vakantie nog inspanningen te hoeven doen en al je spullen zorgvuldig op te bergen. Tijdens een glamping vakantie verloopt het naar huis gaan op een ontspannen manier.

Onze Portugal aftermovie

Samen met de kinderen of toch liever alleen? Glamping is werkelijk voor iedereen. Geen wonder dat luxe kamperen ieder jaar meer aan populariteit wint. Hopelijk heb je wat aan mijn tips en kies je de volgende keer ook eens voor een heerlijke glamping vakantie. Ik kan het je enkel aanraden! Laat ons zeker weten wat je van onze aftermovie vindt. Hope you loved it!

Cheers,

Eline

5 must visits in de Algarve (Portugal)

Een heerlijk klimaat (ook tijdens de wintermaanden), prachtige stranden, memorabele geografische formaties, schilderachtige vissersplaatjes en gezellig steden… Dat kan niet anders dan de Algarvestreek in Portugal zijn. Het lief en ik hebben mede dankzij Vacansoleil een topvakantie achter de rug en willen graag onze ervaringen met jou delen.

Bert doorkruiste Portugal al eerder maar ikzelf was tot voor kort compleet onbekend met het land. Zoals je in deze blogpost kan lezen, kozen we als uitvalsbasis voor de gezellige camping Turiscampo in Lagos. We verbleven er vier nachten in een luxueuze stacaravan ‘Bali’ en hadden drie volledige dagen om de Algarvestreek te verkennen en tal van hotspots te ontdekken met onze huurwagen. Het doel van deze zonnige trip naar de winterzon? Heerlijk relaxen terwijl we onze van ’s ochtends tot ’s avonds de kost geven. Klaar voor een vrij beknopt overzicht van onze vijf must visits? 

1. De wondermooie stranden aan de Westkust.
Van klif naar klif, van rots naar rots. Een autorit langs de westkust van Zuid-Portugal is een aanrader voor elke reiziger die houdt van strand en zee, maar ook van rust en ongerepte natuur. De ontelbare “praias” langs de kust zijn allemaal parels en je kan haast geen fout maken in het uitkiezen van de stranden om te bezoeken. Natuurliefhebbers kunnen op ieder moment van het jaar hun ogen de kost geven, surfers laten zich op ieder moment van het jaar (ver)leiden door de woeste golven en vogelspotters kunnen voornamelijk in de herfst hun hart ophalen wanneer honderden gieren zich klaarmaken voor de grote trek zuidwaarts. Zij die zich aan een trip op zee wagen, zullen kunnen genieten van scholen dolfijnen en wie weet steekt ook een walvis zijn snuit uit het wilde water.

2. Lagos en Ponta Da Piedade.
Lagos is een van de meest populaire steden van de Algarve en daarmee dus een ware must visit. Het stadje wordt omringd door zeven zandstrandjes die elk omgeven zijn door adembenemende rotsen. Het stadscentrum is op heuvels gebouwd en kijkt via de boulevard met palmen uit over de baai en op de vissers- en de jachthaven. Er hangt een opvallend ontspannen sfeertje en tijdens het laagseizoen is er zelfs niet veel volk te bespeuren. Uiterst aangenaam om te verdwalen in de kleinste straatjes. Nog niet genoeg van bijzondere uitzichtpunten? Wanneer je in Lagos bent, breng je beter het meest zuidwestelijke punt van het land ook een bezoekje. Ponta Da Piedade wordt niet voor niets de meest gefotografeerde rots van Portugal genoemd. De golven die tegen de rotsen aanbonken, de smalle paadjes die je hier betreedt, de billion dollar views die je hier aanschouwt… Dáár wordt een mens stil van.

3. (De zonsondergang in) Sagres.
Een aanrader van formaat? Genieten van een adembenemende zonsondergang aan het einde van een vermoeiende dag. Maar vooraleer je jezelf ergens op een onvergetelijke cliff of een uitgestrekt strand neerplant zijn er nog tal van andere bezienswaardigen die je in deze stad kan bezichtigen. Sagres is tevens een schiereiland dat uitloopt in twee kapen: Cabo de São Vicente en Ponta de Sagres. Dat eerste is het meest zuidwestelijke punt van Europa en wordt ook wel eens ‘het einde van de wereld’ genoemd. Vanaf de kaap – die 100 meter lang is – heb je een prachtig uitzicht over de Atlantische oceaan. Ponta De Sagres is de andere uitloper van het schiereiland. Hierop staat het fort Fortaleza do Promontório, een gebouwencomplex dat door Hendrik de Zeevaarder gebouwd werd om onder meer als zeevaartschool te dienen. Dit fort is door z’n barbaarse restauratie naar onze mening niet echt de moeite waard. Bert en ik genoten van de zondsondergang op Praia da Bordeira, maar ook vanaf Cabo de São Vicente en vanaf een sunset boat trip zou je een memorabel tafereel voorgeschoteld krijgen. Aan jou de keuze!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

4. Algar Seco
Het Portugese vissersdorpje Carvoeiro ligt midden in de Algarve op ongeveer 50 minuten van Faro en 15 minuten van Portimão. In de buurt van dit dorp zijn tal van wandelgebieden te vinden, alsook wondermooie grotten die het verkennen absoluut waard zijn. De rotsformaties van Algar Seco zijn eerder toevallig op ons pad gekomen maar hebben een blijvende indruk nagelaten. Een trap van maar liefst 134 treden zal je naar verschillende grotten en spelonken brengen. Mijn lief en ik hebben er meer dan een anderhalf uur rondgedwaald, tal van natuurtaferelen gefotografeerd en een poosje stilgestaan bij al dat moois.

5. Silves
Silves is een dorpje met de kenmerkende smalle steile (lees: ongelofelijk steile) straatjes. Het dorp stond van de 8e tot de 13e eeuw bekend als Xelb, de Moorse hoofdstad van de Algarve. Het belangrijkste kenmerk van deze Portugese stad stamt ook uit deze tijd én is vandaag de dag de belangrijkste attractie: ‘Castelo dos Mouros’. Het kasteel is van ver te spotten omdat het trots boven de stad uitsteekt. Het gebouw is volledig opgetrokken uit rode zandsteen en de muren hebben een onregelmatige veelhoekige vorm met twaalf torens.  Het is zeker een bezoekje waard want vanaf de heuvel waar het kasteel op staat heb je een waanzinnig uitzicht over de omgeving.

Op een steenworp van deze burcht staat de Katholieke kathedraal (of: Sé de Silves). Hoewel dit de oudste kathedraal van de Algarve is, stamt het huidige gebouw echter uit de 15e eeuw. Een stevige aardbeving zorgde ervoor dat het hele gebouw in 1352 instortte. De gotische kathedraal werd in de 20ste eeuw ingrijpend gerenoveerd.

Voor al wie van een zonzekere vakantie wil genieten is het zuidwesten van Portugal de best keuze. Bert en ik hebben ons rot geamuseerd tijdens deze korte herfsttrip en konden alleen maar dromen van nog een paar extra dagen verlof. Als er één ding is we beiden tóch nog wilden bezoeken indien we een dag langer in Portugal verbleven is dat Rio Formosa vlakbij Faro. Het is een van de zeven natuurwonderen van Portugal en je kan er allerhande activiteiten doen. De gouden tip kwam tijdens de reis van mijn beste vriendin – jammer genoeg hadden we niet voldoende tijd meer om deze trip te verwezenlijken.

Zin om nóg meer te weten te komen over onze reis? In het reisverslag dat ik vorige week postte kan je een gedetailleerd overzicht van onze dagtrips vinden met uitgebreide informatie over álle stranden, steden en bezienswaardigheden die we tijdens onze driedaagse bezochten. Enjoy!

Eline

Naar de winterzon met Vacansoleil – Portugal! (deel 2)

Met een fonkelnieuwe rugzak (hij is van Parfois) vol verse herrinneringen begin ik enthousiast met het schrijven van deze blogpost. Vanuit onze uitvalsbasis – viersterrencamping Turiscampo in Lagos – toerden Bert en ik dagelijks rond in de Algarve. Alle dagtrips waren ongelofelijk memorabel en ik kan haast niet wachten om onze ervaringen met jou te delen. Hier onderaan kom je werkelijk álles te weten over onze driedaagse herfsttrip naar Portugal. Klaar voor een gedetailleerd reisverslag van onze dagtrips en een heuse reeks foto’s? Let’s take off!

DAG 1: Westkust + Sagres

Wanneer je Algarve zegt, zeg je onvermijdelijk Praia – het Portugese woord voor strand. Al snel blijkt het een zeer frequent gebruikte term tijdens onze eerste dagtrip want Bert en ik beslissen om een deel van de Westkust af te rijden. Onze allereerste stop is bij Praia Da Castelejo, een strand waar we meteen van dichtbij kennis maken met de (toch wel) wilde golven. De temperatuur schommelde rond 24 graden en het water was verfrissend maar allesbehalve ijskoud. We zijn nog maar net onderweg naar strand nummer twee en merken meteen dat we ons opnieuw tussen surfheren en -dames zullen begeven. Boy, deze sport is een regelrechte hit in Portugal en gelijk hebben ze met het prachtige weer. Onze boterhammen eten we op aan Praia Da Coelha waar we onze ogen opnieuw richten op tientallen surfers die moedig de wilde oceaan bespelen. Het strand vlak naast Praia da Bordeira – Praia do Amado – zal ik nooit of te nimmer vergeten. Het is een wondermooi strand met enkele leuke wandelpaden en uitzichtpunten én ik zou er voor de ogen van een twintigtal toeschouwers van de trap vallen. Ongetwijfeld het meest glamoureuze moment van onze vakantie! Ook Porto da Baleeira en Praia da Barriga passeren de revue.

We houden rond 16u de Westkust voor bekeken en rijden in een ruk door naar Sagres. Het is een vissersdorp en tegelijkertijd ook schiereiland dat uitloopt in twee kapen: de Cabo de São Vicente en de Ponta de Sagres. Cabo de São Vicente is het meest zuidwestelijke punt van Europa en wordt ook wel eens ‘het einde van de wereld’ genoemd. De kaap is 100 meter lang en de klif ruim 60 meter hoog zodat je een prachtig uitzicht hebt over de Atlantische oceaan. De kaap zelf is eigenlijk alleen het deel waar de vuurtoren staat die van groot belang is voor de scheepvaart (zie foto onderaan). Daarnaast bezoeken we ook nog de andere uitloper van het schiereiland wat Ponta de Sagres wordt genoemd. Hierop staat het fort Fortaleza do Promontório, een gebouwencomplex dat door Hendrik de Zeevaarder gebouwd werd om onder meer als zeevaartschool te dienen. Eens daar aankomen zien we dat het fort volledig gerestaureerd is, maar eerder op een barbaarse manier. De originele muren zijn met cement aangedikt waardoor er niets authentieks overblijft. We besluiten rechtsomkeer te maken.

Het volgende en tevens laatste doel van de eerste dag onze de Portugese zon? Genieten van een onvergetelijke zonsondergang in Sagres. We dolen wat rond met de wagen en stoten op een geweldig mooie locatie waar we unaniem beslissen om het wondermooie natuurverschijnsel te aanschouwen: Praia da Bordeira.

Praia da Castelejo – Westkust

 Kuieren op “praias” van de Westkust

 Praia da Coelha – Westkust

  Cabo de São Vicente

 Cabo de São Vicente

 Ponta de Sagres

 Praia da Bordeira – Sagres

 Zonsondergang in Sagres

Zonsondergang in Sagres

DAG 2: Albufeira + Portimão + Lagos

Het doel van de dag? Helemaal naar Albufeira rijden om zo over Portimão terug in Lagos te eindigen. Omdat de badstad die gekend staat voor z’n wilde feestjes ons op het laatste nippertje toch niet aanspreekt en we onze tijd optimaal willen benutten rijden Bert en ik meteen naar Praia da Galé. Het is een oogverblindend mooi strand dat gelegen is tussen Albufeira en Armacao de Pera. Het westelijke deel van het strand is breed terwijl het er in het oostelijke gedeelte smaller en rotsachtiger is. We genieten er van een zelfgemaakte lunch op het strand, kuieren wat rond en besluiten na wat wegdromen dat het tijd is om naar onze volgende stop te gaan.

Eenmaal terug in de wagen, zetten Bert en ik koers richting havenstad Portimão. Deze stad huisvest de grootste sardinesvloot van Portugal, gelegen aan de monding van de Rio Arade. Portimão is meer commercieel en industrieel dan toeristisch… En het is er vooral bekend om zijn winkels en visrestaurants. De toeristen die in de binnenstad niet talrijk zijn, zal je zeker en vast wel vinden in het aangrenzende Praia da Rocha. Dat is de officiële naam van het strand dat bij de stad Portimāo hoort, maar het wordt hier als een echte badplaats bekeken. Deze plek bezit niet voor niets de breedste stranden van de Algarve in Portugal. Het is zo onwezenlijk dat je in eind oktober, op een doodgewone dag, bijna geen kat tegenkomt. Gedaan met uitrusten, we springen in onze huurwagen en rijden naar een erg populaire, drukbezochte plaats. Hoewel ‘druk’ hier in de herfst zeer relatief is. Thank God for that.

Lagos zou een van de meest populaire steden van de Algarve zijn. De stad ligt in het westen van de Portugese Algarve op 30 kilometer afstand van het meest zuid-westelijke puntje van Europa (hier onderaan meer daarover). Lagos wordt omringd door zeven zandstrandjes die elk omgeven zijn door adembenemende rotsen. Het stadscentrum is op heuvels gebouwd en kijkt via de boulevard met palmen uit over de baai en op de vissers- en de jachthaven. Denk originele stratenpatronen, 800 jaar oude stadsmuren en historische kerkjes en gebouwen. Er hangt een opvallend ontspannen sfeer en ik durf het zelfs als “kalm” te bestempelen. In het laagseizoen dan toch.

Hoewel het stadje me niet echt warm maakt ben ik nog steeds razend benieuwd naar Ponta Da Piedade (lees: het meest zuid-westelijke puntje van Europa.) De Portugezen beweren dat het tevens ook de meest gefotografeerde rots van het land is en ik geloof dat met veel plezier. De gonsende golven die tegen de rotsen aanbonken, de billion dollar views die je hier aanschouwt… Dáár wordt een mens stil van. Bert en ik wandelen over kleine paadjes en dalen tal van steile trappen af naar enkele bijzondere uitzichtpunten. Eens terug bovenop de rots, begeeft het lief zich op de smalste paadjes die omringd worden door de meest bangelijke afgronden. Ik pas liever voor die bewuste plaatsjes want ik heb kippenvel tot achter mijn oren. Een roekeloze waaghals mag ik dan wel niet zijn, unieke uitzichten heb ik zéker en vast gezien (zie foto’s onderaan). Stiekem vind ik de cliffs hier zó veel spectaculairder dan degene die we tegenkwamen op onze reis naar Normandië tijdens de zomer van 2015. Met deze gedachte keren we terug naar onze geliefde stacaravan en maken we er een gezellige wine & dine avond van.

 Praia da Galé

Portimão

De kleurrijke boulevard van Portimão

 De pittoreske boulevard in Lagos

 Lagos stadscentrum

Ponta da Piedade – onderaan de rots (het meest zuid-westelijke punt van Europa)

Ponta da Piedade – halfweg de rots (het meest zuid-westelijke punt van Europa)

DAG 3: Alvor + Carvoeiro + Silves

De derde dag knutselen we ongelofelijk impulsief in elkaar. Bert stelt voor om langs enkele kleine steden en dorpen te rijden die we de vorige twee dagen gepasseerd zijn zonder de tijd namen om te stoppen. Oh, van impulsiviteit gesproken… Vlak voor we onze vakantiewoning verlaten, kom ik via het wereldwijde web nog een leuke plek tegen. De naam luidt ‘Algar Seco’ en het zou voor mij het hoogtepunt van onze derde dag worden. Bert en ik zetten koers richting Alvor, Carvoeiro en Silves. Vamos!

We rijden vanuit ons verblijf – camping Turiscampo in Lagos – in een ruk door naar het bekendste strand van het Alvor – Praia da Alvor. Het is een idyllisch, lang uitgestrekt zandstrand omring met duinen. Tot onze grote verbazing loopt er zodanig weinig volk rond dat het voelt alsof we er alleen aan het rond kuieren zijn. Het strand is zo gigantisch dat er zelfs op het hoogtepunt van het seizoen genoeg plaats is om er een hele dag te gaan ontspannen. De gele paraplu’s die je op onderstaande foto’s ziet blijven onaangeraakt, al komen we hier en daar wel wat wandelaars tegen.

Stop twee! Het Portugese vissersdorpje Carvoeiro ligt midden in de Algarve op ongeveer 50 minuten van Faro en 15 minuten van Portimão. Het charmante dorp ligt tussen de rotsen in en heeft geen hoogbouw, waardoor het zijn authentieke karakter heeft behouden. In de buurt zijn tal van wandelgebieden te vinden, alsook wondermooie grotten die het verkennen absoluut waard zijn… De rotsformaties van Algar Seco zijn er daar enkelen van. Een trap van maar liefst 134 treden brengt Bert en mij naar verschillende grotten en spelonken. Op deze locatie heb ik me helemaal uitgeleefd en tientallen foto’s getrokken. We hangen er meer dan een anderhalf uur rond en ik voel me precies een zevenjarig kind dat zich enthousiast uitleeft op een obstakelparcour.

We eindigen onze laatste dag in Silves – een dorpje met de kenmerkende smalle steile (lees: ongelofelijk steile) straatjes. Een bezoek aan Silves is niet compleet zonder een bezoek aan het kasteel dat tevens de belangrijkste attractie van het stadje is. De muren hebben een onregelmatige veelhoekige vorm met twaalf torens. We snappen vrijwel meteen het strategische nut van de ligging van het fort, aangezien je er kan genieten van een adembenemende uitzichten waarbij je tot ver in de omgeving kan kijken.

 Praia da Alvor

 Praia da Alvor

 Carvoeiro

 De rotsen van Algar Seco

 De rotsen van Algar Seco

De rotsen van Algar Seco

Silves

Silves

Het kasteel van Silves

Het kasteel van Silves

You made it! We zijn aan het einde mijn dagelijks reisverslag gekomen. Ik hoop van harte dat deze blogpost je van een portie handige informatie verschaft. Ben jij wel eens in Portugal geweest en wat vond jij ervan?

Eline