Tag: Honolulu

Terugblikken en vooruitblikken naar leerrijke taalreizen!

Exact 4 jaren geleden vertrok ik als twintigjarige naar het zuiden van Frankrijk met meer dan één doel. Ik zat in mijn laatste jaar van mijn eerste opleiding, Management Assistant, aan de Provinciale Hogeschool Limburg. Gedurende drie maanden zou ik stage lopen bij een wondermooi vakantiedomein in het pittoreske Fréjus. Op dat moment had ik al meer dan 11 jaren Franse les achter de rug en tóch was mijn ultieme doel het feilloos communiceren in mijn tweede landstaal. Ik blijf erbij dat een buitenlandse stage (of studie) de ultieme kans is om een vreemde taal volledig onder de knie te krijgen. Daar kan het studeren van een oneindige lijst woorden en het dagelijks herhalen van de grammaticale regels echt niet tegenop. “Al doende leert men”, hoorde ik vaak. En dat is niets dan de waarheid. Been there, experienced that.

Bovendien bleef het tijdens mijn stage niet alleen bij het verbeteren van mijn Frans want ik ontdekte op de tweede dag dat ik er steeds in 4 talen zou communiceren. Elke dag. Ik kan me nog levendig herinneren dat ik op een gegeven moment een Engelsman en zijn gezin aan het inchecken was én tegelijkertijd 2 personen aan de telefoon te woord moest staan. De ene sprak Duits, de andere Engels. Je kan je wellicht voorstellen hoe fel mijn lichaamstemperatuur op dat moment de hoogte in ging. Soit. Mijn stage in Fréjus was heus niet alleen een uitdaging op vlak van taal, maar ook op vlak van werken, zelfstandig zijn, onafhankelijk leven en noem maar op. Ik moet toegeven dat het er erg hard werken was – zo’n 41 uren per week – maar ik kreeg er tegelijkertijd gigantisch veel voor terug. Op vrije dagen maakte ik volop gebruik om de buurt te verkennen. Mijn eigen wagen reisde mee naar Fréjus waardoor ik me niet gevangen voelde op (het gigantische domein) van mijn stageplaats. (Lees: het domein was enkele kilometers van het centrum verwijderd en bussen reden slechts een paar keer per dag heen en weer). Gelukkig had ik de kans om gedurende mijn drie avontuurlijke maanden steden zoals Nice, Monaco, Cannes, Saint-Tropez van mijn bucket list te schrappen. Ook memorabele natuurparken zoals Les Gorges Du Verdon passeerden de revue. Als kers op de taart slaagde ik voor mijn bachelorproef, die ik volledig in het Frans schreef, én studeerde ik enkele weken later officieel af. De combinatie werken en studeren mag me dan wel bloed zweet en tranen gekost hebben, ik zou exact dezelfde keuzes gemaakt hebben mocht ik mijn studies opnieuw doen.

Voordat ik mijn rugzak met deze ongelofelijk leerrijke ervaring vulde heb ik toch een dilemma doorstaan. Tijdens een eerste infosessie op school over “studeren in het buitenland” twijfelde ik sterk tussen een buitenlandse stage of een buitenlandse studie. Ik koos uiteindelijk bewust voor de eerste optie omdat ik mezelf vooral op gebied van werken en onafhankelijk zijn wilde uitdagen. De tweede optie is echter nooit uit mijn geheugen ontglipt. Het is trouwens nooit te laat om te studeren, nietwaar? Voor een (korte) studie in het buitenland zou ik gerust verlof willen nemen. Education First is een organisatie die mij sinds 2012 meermaals per jaar in het oog springt op het wereldwijde web. Ze hebben een ongelofelijk brede waaier aan inspirerende taalcursussen die op ieder moment van het jaar lonken naar deelnemers. En ik? Ik baande me onlangs een weg doorheen hun aanbod en droomde even weg…

IF I HAD A WILDCARD, WHICH CITY WOULD I CHOOSE?

Wanneer ik niet diep zou nadenken zou ik opnieuw voor Frankrijk kiezen. Nice, meer bepaald, omdat ik dan op een uurtje rijden van Fréjus zit en ik zo mijn vroegere stageplaats kan bezoeken. Maar Nice is vrij bereikbaar en ik zou er in één vingerknip naartoe kunnen gaan zonder al te veel geld en moeite. Laten we de voor de hand liggende optie voor één keer gewoon uitsluiten, want als ik mijn hart moet volgen zou ik voor een compleet andere stad kiezen omwille van het onbekende aspect. Hetgeen dat je kriebels in de buik geeft.

Honolulu klinkt niet alleen verschrikkelijk plezant en exotisch, het is ook echt mijn ultieme droombestemming wanneer ik door het lijstje van Education First scrol. Op de website las ik dat de gezellige school op loopafstand van Waikiki Beach ligt – nog zo’n sappige naam die mij doet dromen naar zonovergoten dagen. Of ik mijn Engels wil perfectioneren terwijl ik een luaua-feest meepik, in een onderzeeër vaar, de top van de Diamond Head Crater beklim en leer surfen? Dat klinkt verschrikkelijk verleidelijk. In de huidige maatschappij draait alles rond beleving en ik ben het daar volledig mee eens. En jij? Naar welke bestemming zou jij willen afzakken?

EEN THROWBACK NAAR MIJN STAGE IN FRANKRIJK: