Categorie: INTERNATIONAL TOUR

Waarom jij volgende keer kiest voor een glamping vakantie!

Je hebt het woord de afgelopen jaren zeker zien verschijnen op verschillende mediakanalen. Glamping is al enkele seizoenen aan z’n opmars bezig, het is een samentrekking van de woorden ‘glamorous’ en ‘camping’. Zo heb je het comfort van hotel gecombineerd met de natuurlijke omgeving en de vrijheid van een camping. Heerlijk, als je het mij vraagt.

Begrijp me niet verkeerd, ik ben nog steeds zot op citytrips, maar er zijn verschillende aspecten aan het glamping verhaal die me ook heel erg aanspreken. Ik baseer dit artikel enerzijds op mijn verblijf in viersterrencamping Turiscampo (Portugal) van de afgelopen maand, maar ook op een eerdere ervaring bij een vijfsterrencamping in Fréjus (Frankrijk). Bij die laatste camping liep ik in 2013 gedurende 3 maanden stage als Managament Assistant en werd ik stap voor stap verliefd op het hele camping en glamping gebeuren.

Comfort met een grote C

Het is weinigen gegeven om naast een druk leven ook nog eens een intensieve of uitdagende vakantie te plannen. Want geef toe, kamperen vraagt veel voorbereidingswerk en heel wat organisatie ter plaatse. Wanneer je kiest voor een glamping accommodatie kan je het zeulen met een tent, luchtmatrassen, wc-rollen en dergelijke achterwege laten. Met een zogenaamde glamptent of luxe mobil home hoef je zeer weinig mee te sleuren wat ervoor zorgt dat je des te sneller aan het zwembad ligt of meteen kan beginnen met het verkennen van de streek. Niet alleen het sanitair is er volledig in orde, ook het kookgebeuren loopt een pak vlotter dan bij het kamperen. Neem maar eens een kijkje in de luxe mobil home waar Bert en ik in verbleven.

Ook volgende faciliteiten zijn een grote plus aan het luxe kamperen: op de meeste campings vind je een lokaal met wasmachines, een groot zwembad, een verse bakker, een mini supermarkt, een gezellig restaurant, 24/7 bewaking, een conciërge, … Dankzij al dit comfort ben ik er honderd procent van overtuigd dat zulke vakanties ook weggelegd zijn voor gezinnen met kleine kinderen.

Impulsief zijn is fijn

Wanneer je een verblijf op een luxe camping boekt trek je er hoogstwaarschijnlijk met een (huur)auto op uit. Dit feit alleen maakt je heel erg onafhankelijk van verschillende zaken. Zo kan je van dag tot dag impulsief beslissen wat je gaat doen. Zo hoef je niet na te denken over het aantal kilometers dat een bezienswaardigheid van je verwijderd is. Een huurauto hoeft trouwens helemaal niet duur te zijn. Wij huurden gedurende vier dagen een kleine wagen voor slechts € 65. Met een volledige verzekering erbij strandden we op een bedrag van € 115. Ook hierin beslis je helemaal zelf hoe goedkoop of duur je het voor jezelf maakt.

De ultieme combo: zonnebaden én citytrippen

Ik beken. Wanneer ik op vakantie ga hecht ik meestal erg veel belang aan het mooie weer en het buitenleven. Een luxe camping beschikt over genoeg faciliteiten om de ideale mix tussen natuur, zonnebaden en citytrippen te bekomen. In de voormiddag lig je aan het zwembad vergezeld van een fris drankje, in de namiddag plan je een heuse stedentrip. Tijdens onze reis in Portugal planden Bert en ik onze trips in functie van het weer. Was het weer stralend en zagen we geen enkele wolk aan de lucht? Dan deden we ’s ochtends een snelle plons in de jacuzzi en maakten we een tour langs de mooiste stranden. Op onze derde dag kwamen er bijvoorbeeld wat wolken in het spel en besloten we om enkele bezienswaardigheden te bezichtigen in de dorpjes Silves en Alvor, want daar hoefde het toch niet zonnig voor te zijn. Het fijne aan een glamping accommodatie is dat je de ongedwongen, gezellige campingsfeer niet hoeft te missen.

A happy end

Dat glamping veel voordelen met zich meebrengt hoef ik je aan het einde van dit artikel niet meer mee te geven. Al is er nog een aspect dat ik persoonlijk enorm hoog in het vaandel draag: een ongecompliceerd en snel vertrek. Niets is zo vervelend dan de laatste uren van je vakantie nog inspanningen te hoeven doen en al je spullen zorgvuldig op te bergen. Tijdens een glamping vakantie verloopt het naar huis gaan op een ontspannen manier.

Onze Portugal aftermovie

Samen met de kinderen of toch liever alleen? Glamping is werkelijk voor iedereen. Geen wonder dat luxe kamperen ieder jaar meer aan populariteit wint. Hopelijk heb je wat aan mijn tips en kies je de volgende keer ook eens voor een heerlijke glamping vakantie. Ik kan het je enkel aanraden! Laat ons zeker weten wat je van onze aftermovie vindt. Hope you loved it!

Cheers,

Eline

5 must visits in de Algarve (Portugal)

Een heerlijk klimaat (ook tijdens de wintermaanden), prachtige stranden, memorabele geografische formaties, schilderachtige vissersplaatjes en gezellig steden… Dat kan niet anders dan de Algarvestreek in Portugal zijn. Het lief en ik hebben mede dankzij Vacansoleil een topvakantie achter de rug en willen graag onze ervaringen met jou delen.

Bert doorkruiste Portugal al eerder maar ikzelf was tot voor kort compleet onbekend met het land. Zoals je in deze blogpost kan lezen, kozen we als uitvalsbasis voor de gezellige camping Turiscampo in Lagos. We verbleven er vier nachten in een luxueuze stacaravan ‘Bali’ en hadden drie volledige dagen om de Algarvestreek te verkennen en tal van hotspots te ontdekken met onze huurwagen. Het doel van deze zonnige trip naar de winterzon? Heerlijk relaxen terwijl we onze van ’s ochtends tot ’s avonds de kost geven. Klaar voor een vrij beknopt overzicht van onze vijf must visits? 

1. De wondermooie stranden aan de Westkust.
Van klif naar klif, van rots naar rots. Een autorit langs de westkust van Zuid-Portugal is een aanrader voor elke reiziger die houdt van strand en zee, maar ook van rust en ongerepte natuur. De ontelbare “praias” langs de kust zijn allemaal parels en je kan haast geen fout maken in het uitkiezen van de stranden om te bezoeken. Natuurliefhebbers kunnen op ieder moment van het jaar hun ogen de kost geven, surfers laten zich op ieder moment van het jaar (ver)leiden door de woeste golven en vogelspotters kunnen voornamelijk in de herfst hun hart ophalen wanneer honderden gieren zich klaarmaken voor de grote trek zuidwaarts. Zij die zich aan een trip op zee wagen, zullen kunnen genieten van scholen dolfijnen en wie weet steekt ook een walvis zijn snuit uit het wilde water.

2. Lagos en Ponta Da Piedade.
Lagos is een van de meest populaire steden van de Algarve en daarmee dus een ware must visit. Het stadje wordt omringd door zeven zandstrandjes die elk omgeven zijn door adembenemende rotsen. Het stadscentrum is op heuvels gebouwd en kijkt via de boulevard met palmen uit over de baai en op de vissers- en de jachthaven. Er hangt een opvallend ontspannen sfeertje en tijdens het laagseizoen is er zelfs niet veel volk te bespeuren. Uiterst aangenaam om te verdwalen in de kleinste straatjes. Nog niet genoeg van bijzondere uitzichtpunten? Wanneer je in Lagos bent, breng je beter het meest zuidwestelijke punt van het land ook een bezoekje. Ponta Da Piedade wordt niet voor niets de meest gefotografeerde rots van Portugal genoemd. De golven die tegen de rotsen aanbonken, de smalle paadjes die je hier betreedt, de billion dollar views die je hier aanschouwt… Dáár wordt een mens stil van.

3. (De zonsondergang in) Sagres.
Een aanrader van formaat? Genieten van een adembenemende zonsondergang aan het einde van een vermoeiende dag. Maar vooraleer je jezelf ergens op een onvergetelijke cliff of een uitgestrekt strand neerplant zijn er nog tal van andere bezienswaardigen die je in deze stad kan bezichtigen. Sagres is tevens een schiereiland dat uitloopt in twee kapen: Cabo de São Vicente en Ponta de Sagres. Dat eerste is het meest zuidwestelijke punt van Europa en wordt ook wel eens ‘het einde van de wereld’ genoemd. Vanaf de kaap – die 100 meter lang is – heb je een prachtig uitzicht over de Atlantische oceaan. Ponta De Sagres is de andere uitloper van het schiereiland. Hierop staat het fort Fortaleza do Promontório, een gebouwencomplex dat door Hendrik de Zeevaarder gebouwd werd om onder meer als zeevaartschool te dienen. Dit fort is door z’n barbaarse restauratie naar onze mening niet echt de moeite waard. Bert en ik genoten van de zondsondergang op Praia da Bordeira, maar ook vanaf Cabo de São Vicente en vanaf een sunset boat trip zou je een memorabel tafereel voorgeschoteld krijgen. Aan jou de keuze!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

4. Algar Seco
Het Portugese vissersdorpje Carvoeiro ligt midden in de Algarve op ongeveer 50 minuten van Faro en 15 minuten van Portimão. In de buurt van dit dorp zijn tal van wandelgebieden te vinden, alsook wondermooie grotten die het verkennen absoluut waard zijn. De rotsformaties van Algar Seco zijn eerder toevallig op ons pad gekomen maar hebben een blijvende indruk nagelaten. Een trap van maar liefst 134 treden zal je naar verschillende grotten en spelonken brengen. Mijn lief en ik hebben er meer dan een anderhalf uur rondgedwaald, tal van natuurtaferelen gefotografeerd en een poosje stilgestaan bij al dat moois.

5. Silves
Silves is een dorpje met de kenmerkende smalle steile (lees: ongelofelijk steile) straatjes. Het dorp stond van de 8e tot de 13e eeuw bekend als Xelb, de Moorse hoofdstad van de Algarve. Het belangrijkste kenmerk van deze Portugese stad stamt ook uit deze tijd én is vandaag de dag de belangrijkste attractie: ‘Castelo dos Mouros’. Het kasteel is van ver te spotten omdat het trots boven de stad uitsteekt. Het gebouw is volledig opgetrokken uit rode zandsteen en de muren hebben een onregelmatige veelhoekige vorm met twaalf torens.  Het is zeker een bezoekje waard want vanaf de heuvel waar het kasteel op staat heb je een waanzinnig uitzicht over de omgeving.

Op een steenworp van deze burcht staat de Katholieke kathedraal (of: Sé de Silves). Hoewel dit de oudste kathedraal van de Algarve is, stamt het huidige gebouw echter uit de 15e eeuw. Een stevige aardbeving zorgde ervoor dat het hele gebouw in 1352 instortte. De gotische kathedraal werd in de 20ste eeuw ingrijpend gerenoveerd.

Voor al wie van een zonzekere vakantie wil genieten is het zuidwesten van Portugal de best keuze. Bert en ik hebben ons rot geamuseerd tijdens deze korte herfsttrip en konden alleen maar dromen van nog een paar extra dagen verlof. Als er één ding is we beiden tóch nog wilden bezoeken indien we een dag langer in Portugal verbleven is dat Rio Formosa vlakbij Faro. Het is een van de zeven natuurwonderen van Portugal en je kan er allerhande activiteiten doen. De gouden tip kwam tijdens de reis van mijn beste vriendin – jammer genoeg hadden we niet voldoende tijd meer om deze trip te verwezenlijken.

Zin om nóg meer te weten te komen over onze reis? In het reisverslag dat ik vorige week postte kan je een gedetailleerd overzicht van onze dagtrips vinden met uitgebreide informatie over álle stranden, steden en bezienswaardigheden die we tijdens onze driedaagse bezochten. Enjoy!

Eline

Naar de winterzon met Vacansoleil – Portugal! (deel 2)

Met een fonkelnieuwe rugzak (hij is van Parfois) vol verse herrinneringen begin ik enthousiast met het schrijven van deze blogpost. Vanuit onze uitvalsbasis – viersterrencamping Turiscampo in Lagos – toerden Bert en ik dagelijks rond in de Algarve. Alle dagtrips waren ongelofelijk memorabel en ik kan haast niet wachten om onze ervaringen met jou te delen. Hier onderaan kom je werkelijk álles te weten over onze driedaagse herfsttrip naar Portugal. Klaar voor een gedetailleerd reisverslag van onze dagtrips en een heuse reeks foto’s? Let’s take off!

DAG 1: Westkust + Sagres

Wanneer je Algarve zegt, zeg je onvermijdelijk Praia – het Portugese woord voor strand. Al snel blijkt het een zeer frequent gebruikte term tijdens onze eerste dagtrip want Bert en ik beslissen om een deel van de Westkust af te rijden. Onze allereerste stop is bij Praia Da Castelejo, een strand waar we meteen van dichtbij kennis maken met de (toch wel) wilde golven. De temperatuur schommelde rond 24 graden en het water was verfrissend maar allesbehalve ijskoud. We zijn nog maar net onderweg naar strand nummer twee en merken meteen dat we ons opnieuw tussen surfheren en -dames zullen begeven. Boy, deze sport is een regelrechte hit in Portugal en gelijk hebben ze met het prachtige weer. Onze boterhammen eten we op aan Praia Da Coelha waar we onze ogen opnieuw richten op tientallen surfers die moedig de wilde oceaan bespelen. Het strand vlak naast Praia da Bordeira – Praia do Amado – zal ik nooit of te nimmer vergeten. Het is een wondermooi strand met enkele leuke wandelpaden en uitzichtpunten én ik zou er voor de ogen van een twintigtal toeschouwers van de trap vallen. Ongetwijfeld het meest glamoureuze moment van onze vakantie! Ook Porto da Baleeira en Praia da Barriga passeren de revue.

We houden rond 16u de Westkust voor bekeken en rijden in een ruk door naar Sagres. Het is een vissersdorp en tegelijkertijd ook schiereiland dat uitloopt in twee kapen: de Cabo de São Vicente en de Ponta de Sagres. Cabo de São Vicente is het meest zuidwestelijke punt van Europa en wordt ook wel eens ‘het einde van de wereld’ genoemd. De kaap is 100 meter lang en de klif ruim 60 meter hoog zodat je een prachtig uitzicht hebt over de Atlantische oceaan. De kaap zelf is eigenlijk alleen het deel waar de vuurtoren staat die van groot belang is voor de scheepvaart (zie foto onderaan). Daarnaast bezoeken we ook nog de andere uitloper van het schiereiland wat Ponta de Sagres wordt genoemd. Hierop staat het fort Fortaleza do Promontório, een gebouwencomplex dat door Hendrik de Zeevaarder gebouwd werd om onder meer als zeevaartschool te dienen. Eens daar aankomen zien we dat het fort volledig gerestaureerd is, maar eerder op een barbaarse manier. De originele muren zijn met cement aangedikt waardoor er niets authentieks overblijft. We besluiten rechtsomkeer te maken.

Het volgende en tevens laatste doel van de eerste dag onze de Portugese zon? Genieten van een onvergetelijke zonsondergang in Sagres. We dolen wat rond met de wagen en stoten op een geweldig mooie locatie waar we unaniem beslissen om het wondermooie natuurverschijnsel te aanschouwen: Praia da Bordeira.

Praia da Castelejo – Westkust

 Kuieren op “praias” van de Westkust

 Praia da Coelha – Westkust

  Cabo de São Vicente

 Cabo de São Vicente

 Ponta de Sagres

 Praia da Bordeira – Sagres

 Zonsondergang in Sagres

Zonsondergang in Sagres

DAG 2: Albufeira + Portimão + Lagos

Het doel van de dag? Helemaal naar Albufeira rijden om zo over Portimão terug in Lagos te eindigen. Omdat de badstad die gekend staat voor z’n wilde feestjes ons op het laatste nippertje toch niet aanspreekt en we onze tijd optimaal willen benutten rijden Bert en ik meteen naar Praia da Galé. Het is een oogverblindend mooi strand dat gelegen is tussen Albufeira en Armacao de Pera. Het westelijke deel van het strand is breed terwijl het er in het oostelijke gedeelte smaller en rotsachtiger is. We genieten er van een zelfgemaakte lunch op het strand, kuieren wat rond en besluiten na wat wegdromen dat het tijd is om naar onze volgende stop te gaan.

Eenmaal terug in de wagen, zetten Bert en ik koers richting havenstad Portimão. Deze stad huisvest de grootste sardinesvloot van Portugal, gelegen aan de monding van de Rio Arade. Portimão is meer commercieel en industrieel dan toeristisch… En het is er vooral bekend om zijn winkels en visrestaurants. De toeristen die in de binnenstad niet talrijk zijn, zal je zeker en vast wel vinden in het aangrenzende Praia da Rocha. Dat is de officiële naam van het strand dat bij de stad Portimāo hoort, maar het wordt hier als een echte badplaats bekeken. Deze plek bezit niet voor niets de breedste stranden van de Algarve in Portugal. Het is zo onwezenlijk dat je in eind oktober, op een doodgewone dag, bijna geen kat tegenkomt. Gedaan met uitrusten, we springen in onze huurwagen en rijden naar een erg populaire, drukbezochte plaats. Hoewel ‘druk’ hier in de herfst zeer relatief is. Thank God for that.

Lagos zou een van de meest populaire steden van de Algarve zijn. De stad ligt in het westen van de Portugese Algarve op 30 kilometer afstand van het meest zuid-westelijke puntje van Europa (hier onderaan meer daarover). Lagos wordt omringd door zeven zandstrandjes die elk omgeven zijn door adembenemende rotsen. Het stadscentrum is op heuvels gebouwd en kijkt via de boulevard met palmen uit over de baai en op de vissers- en de jachthaven. Denk originele stratenpatronen, 800 jaar oude stadsmuren en historische kerkjes en gebouwen. Er hangt een opvallend ontspannen sfeer en ik durf het zelfs als “kalm” te bestempelen. In het laagseizoen dan toch.

Hoewel het stadje me niet echt warm maakt ben ik nog steeds razend benieuwd naar Ponta Da Piedade (lees: het meest zuid-westelijke puntje van Europa.) De Portugezen beweren dat het tevens ook de meest gefotografeerde rots van het land is en ik geloof dat met veel plezier. De gonsende golven die tegen de rotsen aanbonken, de billion dollar views die je hier aanschouwt… Dáár wordt een mens stil van. Bert en ik wandelen over kleine paadjes en dalen tal van steile trappen af naar enkele bijzondere uitzichtpunten. Eens terug bovenop de rots, begeeft het lief zich op de smalste paadjes die omringd worden door de meest bangelijke afgronden. Ik pas liever voor die bewuste plaatsjes want ik heb kippenvel tot achter mijn oren. Een roekeloze waaghals mag ik dan wel niet zijn, unieke uitzichten heb ik zéker en vast gezien (zie foto’s onderaan). Stiekem vind ik de cliffs hier zó veel spectaculairder dan degene die we tegenkwamen op onze reis naar Normandië tijdens de zomer van 2015. Met deze gedachte keren we terug naar onze geliefde stacaravan en maken we er een gezellige wine & dine avond van.

 Praia da Galé

Portimão

De kleurrijke boulevard van Portimão

 De pittoreske boulevard in Lagos

 Lagos stadscentrum

Ponta da Piedade – onderaan de rots (het meest zuid-westelijke punt van Europa)

Ponta da Piedade – halfweg de rots (het meest zuid-westelijke punt van Europa)

DAG 3: Alvor + Carvoeiro + Silves

De derde dag knutselen we ongelofelijk impulsief in elkaar. Bert stelt voor om langs enkele kleine steden en dorpen te rijden die we de vorige twee dagen gepasseerd zijn zonder de tijd namen om te stoppen. Oh, van impulsiviteit gesproken… Vlak voor we onze vakantiewoning verlaten, kom ik via het wereldwijde web nog een leuke plek tegen. De naam luidt ‘Algar Seco’ en het zou voor mij het hoogtepunt van onze derde dag worden. Bert en ik zetten koers richting Alvor, Carvoeiro en Silves. Vamos!

We rijden vanuit ons verblijf – camping Turiscampo in Lagos – in een ruk door naar het bekendste strand van het Alvor – Praia da Alvor. Het is een idyllisch, lang uitgestrekt zandstrand omring met duinen. Tot onze grote verbazing loopt er zodanig weinig volk rond dat het voelt alsof we er alleen aan het rond kuieren zijn. Het strand is zo gigantisch dat er zelfs op het hoogtepunt van het seizoen genoeg plaats is om er een hele dag te gaan ontspannen. De gele paraplu’s die je op onderstaande foto’s ziet blijven onaangeraakt, al komen we hier en daar wel wat wandelaars tegen.

Stop twee! Het Portugese vissersdorpje Carvoeiro ligt midden in de Algarve op ongeveer 50 minuten van Faro en 15 minuten van Portimão. Het charmante dorp ligt tussen de rotsen in en heeft geen hoogbouw, waardoor het zijn authentieke karakter heeft behouden. In de buurt zijn tal van wandelgebieden te vinden, alsook wondermooie grotten die het verkennen absoluut waard zijn… De rotsformaties van Algar Seco zijn er daar enkelen van. Een trap van maar liefst 134 treden brengt Bert en mij naar verschillende grotten en spelonken. Op deze locatie heb ik me helemaal uitgeleefd en tientallen foto’s getrokken. We hangen er meer dan een anderhalf uur rond en ik voel me precies een zevenjarig kind dat zich enthousiast uitleeft op een obstakelparcour.

We eindigen onze laatste dag in Silves – een dorpje met de kenmerkende smalle steile (lees: ongelofelijk steile) straatjes. Een bezoek aan Silves is niet compleet zonder een bezoek aan het kasteel dat tevens de belangrijkste attractie van het stadje is. De muren hebben een onregelmatige veelhoekige vorm met twaalf torens. We snappen vrijwel meteen het strategische nut van de ligging van het fort, aangezien je er kan genieten van een adembenemende uitzichten waarbij je tot ver in de omgeving kan kijken.

 Praia da Alvor

 Praia da Alvor

 Carvoeiro

 De rotsen van Algar Seco

 De rotsen van Algar Seco

De rotsen van Algar Seco

Silves

Silves

Het kasteel van Silves

Het kasteel van Silves

You made it! We zijn aan het einde mijn dagelijks reisverslag gekomen. Ik hoop van harte dat deze blogpost je van een portie handige informatie verschaft. Ben jij wel eens in Portugal geweest en wat vond jij ervan?

Eline

Naar de winterzon met Vacansoleil – Portugal! (deel 1)

Het aftellen naar 29 oktober begon al in de zomer van 2016. Je kan je wel voorstellen hoe erg ik naar deze herfst get-away heb uitgekeken. Vijf dagen voor vertrek komt er bijna een domper op de vakantievreugde wanneer ik ’s nachts verrast word door een hevige buikgriep (die conclusie kon ik zelf snel maken). Een doktersbezoek later krijg ik drie dagen platte rust voorgeschreven. Hoewel ik het erg vind dat ik mijn dagen in de zetel moet spenderen en niet kan gaan werken, komt mijn langverwachte vakantie hoogstwaarschijnlijk niet in gevaar. Een pak van mijn hart.

De ochtend van vertrek begint anders dan alle andere keren. Voor het eerst in mijn vierentwintig jarig bestaan heb ik die dag geen ochtendvlucht voor de boeg wat voor de meeste mensen gelijk zou staan aan uitslapen en relaxen… Bij mij ligt dat iets anders. Ik sta vroeg op en loop uren stressed out rond om zéker niets te vergeten. Mijn vriend mag er dan wel wat grijze haren van gekregen hebben, voor de rest heeft hij die uren op zijn uiterste gemak beleefd. In tegenstelling tot mij. Eenmaal in de luchthaven van Eindhoven gaat mijn stresslevel razendsnel naar omlaag. De check-in was een van de snelste die ik ooit heb meegemaakt en de drie uur durende vlucht vliegt verrassend genoeg ook voorbij. Het lief en ik zijn helemaal klaar om onze voeten op Portugees grondgebied te begeven.

We landen in het pittoreske Faro maar onze bestemming luidt zonovergoten Lagos. Met de huurauto die we enkele dagen voor vertrek boekten zetten Bert en ik koers richting Turiscampo – een viersterrencamping vlakbij Lagos die we dankzij Vacansoleil vonden. Vanaf de allereerste seconde worden we met een grote glimlach onthaald en vrijwel meteen naar ons tijdelijk huisje begeleid. Omdat het bij aankomst al vrij laat en donker is, beslissen we om de accommodatie de ochtend nadien te verkennen. Wat doet een mens om 20u ’s avonds wanneer ie scheurt van de honger? Een snel maar heerlijk bezoek brengen aan de plaatselijke McDonalds. #sorrynotsorry

Zondag 30 oktober — 07:15u.
Na een goede nachtrust is het hoog tijd om ons tijdelijk huis en de gehele accommodatie errond te ontdekken. Na een heuse wandeling over het gehele domein concluderen we al snel dat we met ons gat in de boter zijn gevallen. Viersterrencamping Turiscampo heeft álles wat je nodig hebt om een aangenaam verblijf te bekomen: vriendelijk en hulpvaardig personeel, een gezellige bar, een restaurant met veel keuze, een zwembad met jacuzzi, animatie voor jong en oud, nachtwachters, … Het totaalplaatje. Het domein van deze Portugese camping is wondermooi met z’n subtropische planten en dromerige planten. Het valt me meteen op dat er op de gehele site veel ruimte is voorzien voor eender welk type verblijf. Of je er nu met de tent gaat overnachten, een staanplaats wil voor je eigen mobilhome of een plaatselijke stacaravan kiest… Iedereen ligt op een aangename afstand van elkaar en er is absoluut de nodige privacy. Alleen maar lof over Turiscampo, dus.

Zoals ik aangaf zijn er verschillende mogelijkheden om te overnachten. Op onderstaande foto(‘s) aanschouw je de Vacansoleil vakantiewoning ‘Bali’ waar Bert en ik tijdens onze korte Portugal trip vier nachten in verblijven!

Vacansoleil Turiscampo
Portugal Vacansoleil Turiscampo

Wat houdt dat eigenlijk in, zo’n luxe Bali stacaravan?
“Deze verblijfplaats combineert comfort met ruimte voor een compleet gezin.”, klinkt het op de website. De grootte van het huisje is vergelijkbaar met dat van een standaard studentenkot, met andere woorden zo’n 27m2. Hoewel Bert en ik alleen op reis zijn omvat Bali twee slaapkamers, een volledig ingerichte keuken, badkamer met douche en best veel bergruimte. Het is een zeer aangename stacaravan waarbij er voldoende plaats is voor vier volwassen mensen (en twee kinderen). In dit type accommodatie is het linnengoed is inbegrepen en zijn er enkele stalen douchegel en shampoo aanwezig. Wij hebben er zelfs handdoeken ter beschikking. Hierdoor kan je, net zoals ons, gemakkelijk met je handbagages op vakantie en dat scheelt alweer een stuk in vliegbudget. Ook al is er een heerlijke bar en restaurant aanwezig, Bert en ik hebben meerdere keren in onze gezellige keuken gekookt. Zoals het een goed vakantiehuis schikt, zijn ook hier alle potten en pannen aanwezig om volledige maaltijden op tafel te kunnen toveren. Zoals je op de foto’s in deze blogpost kan zien, hebben we samen met een zevental andere huisjes een privé jacuzzi. Glamping much! Mijn tussentijdse conclusie? I adore this place, can I stay a little longer?

Ho! Er is meer…
Binnen enkele dagen komt het tweede deel van deze blogpost online. Daarin ontdek je een gedetailleerd verslag van onze drie dagtrips. Benieuwd naar welke hotspots we bezochten en zin in een heus fotoverslag met adembenemende uitzichten? Oh, en er komt binnenkort ook een Portugal aftermovie aan. Houd mijn blog zeker in de gaten, maar geniet eerst even mee van onderstaande beelden.

Vacansoleil Turiscampo Bali
Vacansoleil Turiscampo jacuzzi
 
Vacansoleil Turiscampo terrace
  

*Het verblijf in Turiscampo werd gesponsord door Vacansoleil. Dit verandert hoe dan ook niets aan mijn 100% eerlijke mening.

Sfeerbeelden uit Spanje

Enkele weken geleden schreef ik nog over heimwee naar palmbomen, non-stop zonneschijn en een brein dat maar op halve toeren draait. (Dat kon je hier lezen). Ondertussen is het al meer dan een maand geleden dat ons vliegtuig terug op Belgische grond arriveerde na dagenlang ontspannen in Spanje en Berlijn. Onder het motto “beter laat dan nooit” heeft het lief een groot deel van onze videobeelden in een filmpje gegoten. Verwacht geen reisverslag met geniale tips en must visits, maar gewoon enkele sfeerbeelden die boekdelen spreken… We hebben vooral genoten, gewandeld en ontspannen. Sfeerbeelden uit de video omvatten deze uitstapjes:

— Kuieren in Alcoy
Alcoy is een not so usual stadje in Alicante. Het ligt niet aan zee, de omgeving is super groen en het heeft best een industrieel gevoel. Alcoy ligt op een kruispunt van vijf verschillende rivieren en is daardoor sinds de uitvinding van watermolens een bloeiende, industriële stad geweest. Bert en ik hebben er geen musea of eender bezocht… We hebben er wat rond gekuierd waarna we doorreisden naar een befaamd natuurpark.

— La Font Roja bewandelen
De omgeving van Alcoy staat vooral bekend om haar prachtige Nationale Parken Font Roja en Mariola. We besloten om het eerstgenoemde nationale park een bezoekje te brengen. De ‘Font Roja’ is gelegen in Menejador en heeft een hoogte van 1352 meter. Door zijn unieke ligging is het eveneens een plek met een bijzondere fauna en flora.

Wegdromen in Villa Joyosa
Je kan het haast geen dorpje meer noemen want de Spaanse badplaats Villajoyosa is zó gegroeid en dat is uiteraard niet zonder reden gebeurd. Villajoyosa is direct gelegen aan de zee en heeft een 3,5 kilometer lang strand. Het strand is op sommige plaatsen 100 meter breed én het is er echt niet toeristisch… Dit zorgt ervoor dat je lekker veel ruimte hebt op het strand. Het meest karakteristiekste aan Villajoyosa zijn de vrolijke gekleurde vissershuisjes langs het strand. Deze huizen werden met felle kleuren beschilderd zodat de vissers vanaf zee exact konden zien waar zij heen moesten om naar het thuisfront te gaan.

— Benidorm herontdekken
Ook al zal deze kuststad nooit tot onze favoriete Spaanse steden behoren, hij zal het lijstje ook nooit afsluiten. Het alom bekende programma ‘Benidorm Bastards’ heeft het imago van deze stad als residentie voor hoogbejaarden alleen maar bevestigd. Ik moet eerlijk toegeven dat het cliché mij een drietal jaren geleden ook beet had. Ik zou nooit of te nimmer naar het pékesparadijs afreizen voor mijn vijftigste verjaardag. Toch ben ik er in de afgelopen jaren al tweemaal geweest. Mijn favoriete plekje blijft toch wel het Balcon del Mediterraneo, waar je een prachtig uitzicht over Poniente Beach en Levante Beach hebt. 

Hope you enjoyed reading / watching!

Eline

Een beetje heimwee naar Spanje

Een brein dat maar op halve toeren draait, even geen verplichtingen of sluipende deadlines, het automatisch antwoord van je mailbox zonder schaamte gedurende tien dagen instellen, de temperatuur die plots verdrievoudigd, de zon die permanent op je snoet staat (en het constante stresske dat je je paspoort op een of andere mysterieuze wijze kwijtspeelt)… Dat moet wel hét vakantiegevoel zijn. Nu ja, mijn vakantiegevoel.

Al slenterend door de straten van een vrij onbekend maar verschrikkelijk pittoresk Spaans dorp verdwenen de hersenspinsels geleidelijk uit mijn hoofd. Hoe meer zon mijn spierwit (ingesmeerd) lichaam absorbeerde, hoe meer ik mezelf overgaf aan dat echte vakantiegevoel.

“Want je mag echt niets aan uw hoofd
hebben tijdens je vakantie hè, Eline!”.

Hoeveel keer ik die zin de afgelopen jaren heb moeten aanhoren? Ik kan de tel haast niet meer bijhouden. Naar het schijnt heb ik het nogal moeilijk met mijn hersenen volledig uit te schakelen en me over te geven aan het moment. Er kan wel wat waarheid achter schuilen, maar ik vertoef liever nog even in de ontkenningsfase. Hoewel ik me er aan het begin van iedere vakantie dus even ongemakkelijk bij voel, werkt het “aan niets denken” al snel bevredigend. Geen gezucht meer over treinen en bussen die misschien wel of misschien niet op tijd arriveren, van ’s ochtends tot ’s avonds quality time met het lief, geen stortbuien op vervelende tijdstippen en zelfs even vergeten dat ik zielsgraag blog. Ook dát is vakantie.

Ik kon daar gerust een weekje of drie vijfentwintig vertoeven als je het mij vraagt.

  

Processed with VSCO with j1 preset

SPAIN: A walk on the tranquil side

Je ontdekte het wellicht al op het wereldwijde, sociale web… Gedurende acht dagen vertoef ik in het zuiden van Spanje om voor de volle honderd procent te genieten. And I’m loving it. Zeker wanneer de temperaturen rond twintig graden schommelen, ben ik een gelukkig wezen. Ik kan wel een dosis vitamine D gebruiken. En wat kleur op mijn spierwitte benen.

Een uiterst relax-vakantie zeg je? Ja, absoluut. Maar niet eentje waar ik de hele dag op mijn lui achterwerk lig te zonnen. Ik ben iemand die moeilijk stil kan blijven zitten en wat ben ik blij dat mijn vriend er ook graag op uit trekt. Samen kuieren door de kleine straten van Relleu vulde een deel van onze maandag in. Let’s take you with me…

relleu spain
Spain city walk

De rust die er momenteel heerst, het interessante landschap en de ongelofelijk schattige kleuren die de straten domineren. Dat zijn enkele van de redenen die deze wandeling dubbel zo interessant maakte.

Voor iedereen wie geen flauw benul heeft waar mijn vriend en ik gingen kuieren… Relleu is een gemeente in de Spaanse regio, Valencia. Dat klinkt je wellicht bekender in de oren, nietwaar? Deze stad ligt in het midden van een vallei omringd door tal van bergen. Het is er zo mooi.

Spain walk la pomme de loveley
Spain walk my sunday morning

I let my pants do the talking. Zo zie je maar hoe duidelijk ik in vakantiestemming ben. Deze broek van My Sunday Morning is mijn favoriete casual pants van het moment. Voor deze rustige wandeling koos ik resoluut voor mijn Teva sandalen… Comfort first! En heb je de metallic afwerking al gespot? Binnenkort meer daarover op de blog.

Er is nog één item dat ik niet onopgemerkt voorbij kan laten gaan. De tas die ik gedurende de wandeling aan mijn zijde droeg, is onderstaand exemplaar van La Pomme De Loveley. Het was liefde op het eerste gezicht… Genoeg ruimte voor mijn iPhone, Olympus camera, portemonnee, een flesje water, brillendoos en noem maar op. Er zit zo veel handige bergruimte in de tas dankzij de aanwezigheid van perfect ingedeelde vakken. Je hoort me wellicht al aankomen. De Confetti Collie is ongetwijfeld mijn beste maatje voor aanstaande zomer. Fashion first!

TopZara  | BroekMy Sunday Morning | BrilKomono
SandalenTevaTas La Pomme De Loveley

Spain - La Pomme De Loveley
  
Spain - la Pomme de loveley & Teva
Spain greets

Sweet sunny greets,

Eline

ITALY: Ciao bella Roma

ROME, THE CITY

De laatste halte van de trip door Italië die ik met mijn vriend deed, was Rome. Ik had er al heel wat veelbelovende verhalen over gehoord, dus stiekem was ik het meest benieuwd naar het ontdekken van deze stad. Mijn verwachtingen lagen hoog en ik moet toegeven dat deze ook zeer goed zijn ingevuld. Enkele van onderstaande foto’s hebben jullie in de vorige weken wellicht op Instagram gespot, ik kon het niet laten om jullie tijdens mijn reis al een beetje mee te laten genieten van mooie Rome-beelden. Let’s go?

VERVOER + HOTEL

Rome is groot. Echt groter dan ik had gedacht. We waren nog maar net met de trein aangekomen in het station “Termini” en kochten meteen een metroticket. Een super goed idee, bleek al snel, want te voet had onze tocht naar de B&B toch wat langer geduurd. We sliepen in B&B Sette Ré, een klein hotelletje met vier kamers waar je de drukte van de stad zeker kan ontvluchten. Een tamelijk grote kamer, een bescheiden ontbijt, een propere badkamer en een goede nachtrust… Meer hebben we niet nodig. Oh ja, en de gastheer is een topper. Hij is erg vriendelijk en geeft veel informatie bij het inchecken. Ook heeft hij ons twee restaurants aangeraden waarvan wij één hebben uitgetest. Bij deze kan ik zeggen dat steakhouse “Shooters” een echte aanrader is qua prijs én eten. Geen peperdure rekening gepaard met een halfvolle maag, zoals je wellicht al eens hebt ervaren op toeristische plaatsen. Allen naar Shooters wanneer je in Rome vertoeft! 🙂

MUST SEES & DO’S (too many things!)

  • Colosseum – Het is waarschijnlijk het meest indrukwekkende gebouw van het hele Romeinse Rijk. Het monumentale bouwwerk is (jammer genoeg) vervallen tot een ruïne, maar tot op de dag van vandaag blijft het een fantastisch zicht. Geef toe?
  • Forum Romamum – Het Forum Romanum was het centrum van het publieke leven in het Romeinse keizerrijk. Er zijn mega veel overblijfselen van tempels en triomfbogen. Voor sommigen is het “een hoopje stenen”, voor anderen een van de boeiendste plekken in Rome. 
  • Vaticaanstad – Deze microstaat is een absolute must-see wanneer je Rome bezoekt. Met een oppervlakte van amper 0,44 vierkante km is Vaticaanstad het kleinste land ter wereld. Ondanks de mini oppervlakte heeft Vaticaanstad meerdere toeristische attracties waaronder het St. Pietersplein, de Sint Pietersbasiliek en de Vaticaanse Musea. Mijn vriend en ik zijn tot helemaal vanboven in de Sint Pietersbasiliek geweest. Slechts vijfhonderddertig trappen en veel gezweet later kregen we best een adembenemend uitzicht over het Sint Pietersplein. (Wist je dat er slechts een 800-tal mensen in Vaticaanstad mogen? Wist je dat je jouw knieën én schouders moet bedekken wanneer je de bezienswaardigheden wil bezichtigen?)
  • TrevifonteinHet water in het grote bassin beneden aan de fontein vertegenwoordigt de zee. Volgens een legende zal je naar Rome terugkeren indien je een munt in het water gooit. Hierbij moet je de munt over je schouder gooien terwijl je met je rug naar de fontein staat. Mijn ouders deden het héél lang geleden… Ze zijn (nog) niet terug geweest! 😉 Al was deze bezienswaardigheid wel grootste teleurstelling van ons bezoek aan Rome. Toen wij op de plaats aankwamen, stond er niet eens water in én al het geld was uit de fontein gehaald omdat ze er (blijkbaar) zware werken aan het uitvoeren waren. Sip!

Het lijstje van de bezienswaardigheden is echt eindeloos. Rome is zo groot en super mooi dat je op drie volle dagen echt niet rond kan komen. Wij hebben ons uiterste best gedaan om praktisch alles te kunnen zien… En ik vind dat mijn vriend en ik best goed in dat opzet zijn geslaagd. Ook deze mooie bezienswaardigheden bezochten we:

  • Spaanse trappen
  • Pantheon
  • Piazza Navona 
  • Piazza di Spagna 
  • Circus Maximus
  • Villa Borghese

Net zoals vele anderen kan ik nu zeggen dat Rome een echte aanrader is… Een must visit wanneer je een bezoek aan Italië brengt of er -zoals ons- een doorreis doet. Moeder natuur is ons ook gunstig geweest want mijn wit velletje heeft eindelijk kleur gekregen, dankzij het vele wandelen in deze zonnige stad. Mijn vriend en ik hebben erg genoten van onze tiendaagse trip door het Italiaanse landschap en ik ben blij om jullie (hopelijk) wat weetjes mee te geven. Misschien ben jij al eens in Rome geweest en herken je jezelf in mijn blogpost? Wat vond jij er het leukst aan? 

Liefs,
Eline

For more inspiration and fun talks, check Facebook!

ITALY: A quick visit to Pisa

Jawel, je ziet het goed, het regende toen wij in Pisa aankwamen. Maar dat kon de pret niet bederven want ik moest en zou op de foto staan met de ons allen bekende scheve toren. Like du-huh!

Processed with VSCOcam with s1 preset

PISA, THE CITY

Pisa ligt aan de monding van de rivier de Arno, en is de hoofdstad van de provincie Pisa. Zoals ik al vermeldde, staat deze stad het meest bekend staat om zijn scheve toren. Het mag zeker niet de enige reden zijn om naar deze stad af te zakken, maar ik moet toegeven dat ik op voorhand niet wist wat er nog zoal te zien zou zijn. Pisa heeft 87,500 inwoners en heeft best een mooie historische centrum. De brugjes die over de rivier de Arno liggen, zijn stuk voor stuk parels. Oh ja… Scrol maar snel door bij het zien van onderstaande foto, want ik kon me bij geen enkele foto serieus (of recht) houden bij de toren van Pisa. Er mag al eens gelachen worden 😉

MUST SEES & DO’S

  • Campanile, de toren van Pisa – Pisa wordt vaak in één adem genoemd met het bekendste bouwwerk van de stad. De toren is beperkt toegankelijk voor publiek, want er mogen niet meer dan 40 mensen tegelijkertijd naar boven gaan. Mijn vriend en ik zijn er dan ook niet opgeweest. 
  • Piazza dei Miracoli – Aan dit belangrijkste plein van Pisa, liggen de top bezienswaardigheden van de stad. Het plein wordt ook wel Piazza del Duomo genoemd. Hier staan de scheve Toren van Pisa, de Dom en de doopkapel dicht bij elkaar. Best wel handig! 😉
  • BaptisteriumHet is de grootste doopkapel van Italië. Ook dit gebouw is aansluitend op de andere complexen aan de Piazza dei Miracoli. 
  • Corso Italia – Iedereen weet dat Italië bekend staat om mode en lekker eten. Ik ben blij om jullie te kunnen vertellen dat Pisa wel degelijk een gezellig winkelgebied heeft. De meeste winkels liggen aan de Corso Italia en Borgo Stretto. Bezoeken die handel!

Hebben jullie al eens bij de toren van Pisa geposeerd? Beter als mij is geen moeilijke opdracht… Hihi.

Liefs,
Eline

For more inspiration and fun talks … Check Facebook!

ITALY: Discovering all things renaissance in Firenze

FIRENZE, THE CITY

Van onze tweede stop Venetië reisden we door naar de derde stop van ons Italië avontuur, namelijk Firenze. Deze stad is de hoofdstad van de regio Toscane en de provincie Florence. Het telt zo’n 368.000 inwoners en ligt aan de bekende rivier de Arno. Er is één familie die ervoor gezorgd heeft dat Firenze tot ongeveer 1730 hét culturele en intellectuele hart van Europa was. Je hebt misschien al wel eens van “Famiglia di Medici” gehoord. Zij waren de opdrachtgevers voor ontelbare renaissancekunstwerken.

Firenze collage drie

Wij verbleven drie nachten in het mooie Firenze, waarvan we één dag naar Pisa zouden reizen met een regionale trein. Firenze is niet mega groot en heeft erg veel van zijn bezienswaardigheden kort bij elkaar liggen. Het “vervoermiddel” van mijn vriend en mezelf tijdens deze dagen waren ongetwijfeld onze vier voeten. In deze stad zijn we vooral tot rust gekomen en hebben we ons buikje goed vol gegeten. De enige kleine “tegenvaller” tijdens deze vierdaagse was dat we op zondag onze trip naar Pisa gepland hadden… tot er plots een leuke staking opdook. No worries, we stelden onze trip gewoon uit tot de volgende dag. Fieuw! Over Pisa vertel ik jullie morgen wat meer.

Firenze collage

MUST SEES & DO’S

  • Palazzo Vecchio – Het Palazzo Vecchio was honderden jaren lang het belangrijkste gouvernementele gebouw van de stad. Het is gelegen op het bekende Piazza della Signoria.
  • Ponte Vecchio – Het is een beroemde middeleeuwse brug over de rivier de Arno. De brug is vooral bekend door de winkeltjes die zich op de brug bevinden en je zal er ongetwijfeld omringt worden door een massa toeristen.
  • Santa Croce – Deze zagen we als eerst toen we in Firenze op ontdekkingstocht gingen. De basiliek Santa Croce is een van de belangrijkste kerken van de stad en wordt beschouwd als een van de mooiste gotische basilieken van Italië. 
  • Piazza della Signoria – Ongetwijfeld het belangrijkste plein van Firenze. Hier zijn verschillende belangrijke gebouwen gelegen, waaronder het Palazzo Vecchio en het Uffizi (een van de belangrijkste kunstmusea in de wereld).
  • Piazza Michelangelo – Het Michelangelo plein ligt aan de overkant van de Arno rivier, tegenover het stadscentrum. Vanaf dit plein heb je een onbelemmerd, wondermooi zicht over Firenze. In het midden van het plein staat een replica van Michelangelo’s beroemdste standbeeld, de David. Een uitzicht bekom je uiteraard niet zonder een toffe beklimming. In de zomermaanden is het puffen geblazen om boven te geraken met ofwel een kronkelend pad ofwel veel trappen. Denk aan die strakke billen, dames, it’s worth it! 😉
  • Boboli-tuinen – Ik moet toegeven dat we geen entree betaald hebben om deze wondermooie tuin te kunnen bezichtigen. Wij zijn helemaal rondom deze tuinen gewandeld en hebben er slechts een mini glimp van kunnen krijgen. Voor mijn vriend en ik hoefde een bezoek niet.

firenze collage 2

Wij raden graag restaurant “Il Bargello” aan dat gelegen is op Piazza della Signoria. Een vriendelijke service en een uitgebreide menukaart hebben ervoor gezorgd dat wij tevreden klanten waren. Het enige minpunt is dat sommige (vlees)gerechten niet geheel juist zijn qua prijzen, maar dat heb je wanneer je in toeristische steden gaat eten. In tegenstelling tot prijzen frietjes en dergelijke, waren de prijzen van pizza’s en pasta’s wél correct.

Il bargello

firenze2
Voor zover ons bezoek aan Firenze. Ben jij al eens in deze stad geweest? Of zegt het jou misschien niets?

Liefs,
Eline

For more inspiration and fun talks… Check Facebook!