Categorie: INTERNATIONAL TOUR

For the love of leafs

Al vierentwintig jaar drink ik dag in dag uit water. Die typische, gesuikerde frisdranken waar velen dol op zijn, zijn nu eenmaal niet voor mij weggelegd. Dat kunnen mijn vrienden en familie beamen. Of water mijn leven niet wat saai maakt? Wees gerust. De laatste twee jaren geniet ik af en toe wél van enkele andere drankjes. Zo leerde ik dankzij mijn vorige job iced tea label Pure Leaf kennen. Na enkele keren sippen werd ik gigantisch enthousiast en tijdens snikhete dagen kan ik niet meer zonder. Vorige zomer beleefde dit drankje een waar topjaar in België, maar voor zij die het merk nog niet kennen: Pure Leaf is een verfrissende ijsthee getrokken van echte theeblaadjes zonder kunstmatige smaak- en kleurstoffen of conserveermiddelen. Door het lage aantal calorieën en de licht zoete smaak is het een heerlijke en verantwoorde keuze voor thuis, bij je lunch of voor onderweg.

Onderweg, zeg je? Exactly! Onlangs zakte ik samen met een topper van een vriendin (en fotograaf) af naar de hoofdstad van onze Noorderburen. Het was een snikhete dag en het kwik zakte amper onder dertig graden. Ik was oprecht blij dat ik mijn favoriete theedrankje meenam en we zochten samen toevlucht naar een locatie die ons genoeg schaduw kon bieden: Hortus Botanicus. Dé ultieme plant heaven van Amsterdam.

Het allerleukste aan dit drankje is niet de frisheid ervan, maar de combinatie mogelijkheden. Van deugddoende mocktails tot verfrissende cocktails of gewoonweg helemaal puur… Je kan er erg veel kanten mee op. Zelf kies ik meestal voor de Pure Leaf Peach variant en doe ik er een scheutje veenbessensap en wat citroenverbena bij. Ook ijsblokjes zal ik nooit vergeten want ijskoud smaakt deze thee het allerbest. Het resultaat van mijn Peach mocktail ontdek je hier.

AND THERE IS MORE … SCROLL ALONG!

  

BEZOEK THEEHUIS ‘LEAF. BY PURE LEAF’

In een hoekpand op de Nationalestraat in Antwerpen opende het pop-up theehuis van Pure Leaf op 12 mei officieel zijn deuren. Ik woonde de opening bij en voelde meteen dat deze tijdelijke hotspot een schot in de roos zou zijn. Van interieur tot drank en kleine snacks… Het verhaal klopt van a tot z. En het interieur is verschrikkelijk fotografeerbaar, wat tegenwoordig een doorslaggevende factor is voor een succesvolle keet. Verrast was ik allerminst toen ik laatst vernam dat LEAF. by Pure Leaf wegens groot succes open zal zijn tot en met juli. Dat is schitterend nieuws, want zo kan ook jij deze unieke bar ontdekken voor het te laat is.

What to expect? Allesbehalve een klassiek teahouse. Het is een hippe theebar waar het ook voor food lovers genieten is. Werkelijk iédereen met zin in een verfrissend authentiek drankje of een lekkere mock- of cocktail zal er verwend worden.

LEAF. by Pure Leaf is open van woensdag tot en met zondag van 10 tot 18 uur. Schol!

Fotografie door Elke Wendrickx.

Theehuis in Nationalestraat Antwerpen

P.S.: Pure Leaf heeft het Rainforest Alliance Certified keurmerk. Dit geeft aan dat de thee afkomstig is van plantages waar wordt gewerkt volgens duidelijk vastgestelde criteria. Dit, op gebied van een optimale bescherming van het milieu, goede arbeidsvoorwaarden en werkomstandigheden voor de theeplukkers.

Waarom je de kalkrots in Calpe moet beklimmen lees je hier!

In een vorige blogpost vertelde ik je in het kort over ons bezoek aan het wondermooie Calpe aan de Spaanse Costa Blanca. Een van de bekendste bezienswaardigheden van deze badstad is zonder enige twijfel de Peñon d’Ifach, een opvallende kalkrots die uit de Middellandse zee lijkt te rijzen. Deze imposante rots – die 332 meter hoog is – is het kleinste beschermde natuurgebied in Spanje. Planten- en vogelliefhebbers genieten met volle teugen van dit natuurwonder. Dankzij de geïsoleerde ligging aan zee bouwen erg veel vogels (been there, discovered that) er hun nest op de rotsen. Ik las onlangs in een reisgids dat er maar liefst 300 dierensoorten leven. Een heus micro-klimaat als je het mij vraagt. Daarnaast mogen we vooral blij zijn dat deze rots überhaupt bereikbaar is. Lang geleden was de Peñon d’Ifach helemaal niet bereikbaar voor jou en mij. Met de jaren is er op een natuurlijke wijze een verbinding met het vaste land ontstaan. Thank Mother Nature later.

Het is lang niet de eerste keer dat mijn vriend en ik deze populaire badplaats bezochten en dus ook niet de eerste keer dat we ons een weg baanden naar de top van de bekendste kalkrots van Spanje. Speciale klimvaardigheden of klimbenodigdheden heb je helemaal niet nodig om de rots te beklimmen, een goede conditie is voldoende. Wanneer de temperaturen boven 25 graden stijgen wordt het wel wat pittiger en raad ik je aan om voldoende water en op z’n minst een snack mee te nemen. Je bent tenslotte een tijdje onderweg. Op de dagen waarop wij de rots beklommen was het telkens meer dan 30 graden. Puffen geblazen. Tussentijdse conclusie (en persoonlijke tip voor Bert en mezelf)? Kies voor de frisheid van de ochtend en vermijd de middaghitte.

  

De beste klim- en wandeltijd is in het voorjaar van maart tot mei, wanneer de weilanden en heuvels langs de Costa Blanca weer opbloeien na de winter. Bovendien vallen de temperaturen tijdens deze periode goed mee. Er is wel één groot aandachtspunt wanneer je je aan een wandeltocht in het voorjaar waagt… Veel meeuwen bouwen rond deze periode hun nest en kunnen zich behoorlijk ergeren van zodra er (te) veel wandelaars passeren of hun kroost benaderen. Probeer de dieren vooral niet te storen en wees kalm tijdens je tocht. Je bevindt je tenslotte in een adembenemend stukje natuur.

Onderweg naar de top zijn er prachtige uitkijkpunten op de brede kustlijn en de zee. De tunnel is het eerste mogelijke obstakel van je trip naar de top. Wees er niet enkel voorzichtig met kinderen maar pas ook op je eigen stappen. De reden hiervoor is dat bodem er gigantisch glad is. Gelukkig hangt er een touw om houvast te bieden voor zij die dat nodig hebben. Na de tunnel wordt de route aangegeven met knalrode stippen op gesteente. Deze flashy bollen wijzen je op een vrij makkelijke manier naar de top. De ondergrond van de route bestaat voornamelijk uit onregelmatig gesteente. Het constant letten op je passen is van groot belang, je wil er absoluut geen uitschuiver maken.

Na een goed uur stappen, springen en klimmen zal je de top wellicht bereikt hebben. Neem zeker een smartphone of een fototoestel mee… Het zicht dat je er hebt wil je na de reis écht aan je vrienden en familie tonen. Het uitzicht over de indrukwekkende kustlijn van de Costa Blanca valt met geen woorden te omschrijven. Je kunt kilometers ver kijken en op heldere dagen kun je zelfs Ibiza zien liggen. Maar zelfs als je niet tot aan de top raakt, zul je kunnen genieten van enkele mooie panorama’s.

DIT MAG JE ZEKER NIET VERGETEN OP JE TOCHT
  • Water. Genoeg water.
  • Zonnecrème.
  • Een pet of hoed.
  • Een zonnebril.
  • Een stevig paar wandelschoenen. Of sneakers zonder gladde zolen.
  • Een fototoestel of camera indien je voor eeuwig van het uitzicht wil genieten.
  • Een windjack afhankelijk van de periode van het jaar.
  • Een snack die je wat energie kan geven.
  • Een nieuw t-shirt.
GENIET VAN VOLGENDE BEELDEN!
  
  
  

Benieuwd naar ons wondermooi vakantiehuis in Javea, dé uitvalsbasis voor al onze roadtrips tijdens deze vakantie? Lees er hier alles over!

Liefs,

Eline

Ronddolen in het veelzijdige Calpe

Tijdens onze meest recente vakantie aan de wondermooie Costa Blanca kozen het lief en ik ervoor om iedere dag een (nieuwe) bestemming te ontdekken. Op dag twee was Calpe aan de beurt. Deze gemeente ligt aan de noordkust van de provincie Alicante en wordt omringt door Altea, Benissa en Moraira. Calpe is je wellicht bekend vanwege een hoge kalkrots die uitsteekt in de zee én van kilometers ver te zien is. El Peñón de Ifach, het symbool van de Costa Blanca, werd 30 jaar geleden tot natuurpark verklaard. De rots is 332 meter hoog en herbergt een schat aan vegetatie en vogelsoorten. Dat hebben Bert en ik alweer met onze eigen ogen kunnen zien, want voor de tweede keer beklommen we samen deze bekende kalkrots. Waarom je het gebergte moet bezoeken wanneer je in (of dichtbij) Calpe vertoeft? Daar schrijf ik binnenkort met veel plezier een blog over.

WHAT I’M WEARING

Tijdens onze trip naar Calpe droeg ik een gestreepte, lange jurk van Zara. Gezien ik erg snel verbrand op mijn schouders kies ik vaak voor kledingstuks die dat gedeelte van mijn lichaam bedekken wanneer ik een hele dag onder de zon ronddwaal. Het accessoire dat ik tijdens de gehele reis steevast op mijn neus droeg is een fonkelnieuwe zonnebril van Fendi. Deze vond ik vlak voor mijn vakantie bij Galeria Inno in Hasselt. Onlangs opende de keten in de helft van z’n filialen een nieuw departement met enkel zonnebrillen. Bij het lezen van de namen Fendi, Versace, Burberry, Boss, Ralph, Marc Jacobs, en nog vele andere topmerken, ging mijn hart meteen wat sneller slaan. Een ander accessoire dat ik de laatste tijd graag aan mijn zijde draag is een handgemaakte tas van Meraki. Het is een Grieks label dat ik dit jaar via sociale media leerde kennen.

SFEERBEELDEN VAN ONZE REIS

Gedurende onze reis maakte mijn vriend tijdens elke uitstap enkele videobeelden. Verwacht je niet aan een awkward vlog of een uitgebreid reisverslag… Het is een korte, dynamische recap. Zo dus, heb je zin om het wisselvallige België even te vergeten en jezelf in verschillende Spaanse steden aan de Costa Blanca te wanen? Here you go!

Benieuwd naar ons wondermooi vakantiehuis in Javea, dé uitvalsbasis voor al onze roadtrips tijdens deze vakantie? Lees er hier alles over!

Sunny greets,

Eline

Waarom onze Interhome vakantiewoning in Javea de max was!

Het was alweer een tijdje geleden dat ik mocht ondervinden hoe snel zeven dagen voorbij vliegen. Wanneer je me via Instagram of Facebook volgt kan je de reden hoogstwaarschijnlijk al raden… Mijn vriend en ik toerden onlangs een weekje rond aan de verschrikkelijk mooie, zonnige Costa Blanca. We vertoefden op een locatie die me enkele maanden geleden nog volkomen onbekend in de oren klonk: Javea. Een authentiek stadje gesitueerd tussen Alicante en Valencia. De locatie klonk meteen als muziek in de oren en mijn vermoeden werd bevestigd toen ik wat informatie opzocht over de bestemming in kwestie: Azuurblauw water, uren aan memorabele wandelroutes, de schoonste lucht van Spanje en een kustlijn om U tegen te zeggen. Bovendien heeft Javea, ook wel Xàbia genoemd, dankzij z’n gunstige ligging een constant mediterraan klimaat. Geen wonder dat ontelbaar veel overwinteraars hun weg vinden naar deze pittoreske bestemming.

Gedurende een week logeerden we in een gezellige vakantiewoning ‘Toscacasita’ die we via Interhome vonden. Voor zij die nog niet bekend zijn met Interhome: het is een familiebedrijf met meer dan 50 jaar ervaring in het verhuren van vakantiewoningen. Met 33.000 huizen, chalets en appartementen in 33 verschillende landen kan je stellen dat ze een gigantisch aanbod hebben. Wanneer je bij deze vakantiewoningverhuurder boekt mag je bovendien zeker zijn van een uitstekende klantenservice. Vorige week werd zelfs bekend gemaakt dat iedereen die vanaf 1 mei 2017 boekt, van een tastbare kwaliteitsgarantie geniet. Is je verblijf niet zoals beschreven op hun website? Dan mag je een volledige terugvordering van je boeking verwachten. Say what?! Nooit eerder nam een vakantiewoningverhuurder zijn tevredenheidscriterium zo letterlijk. Schitterend, als je het mij vraagt.

Hoe wij onze eerste Interhome vakantie ervaarden? Bert en ik zijn ontzettend tevreden op de manier waarop alles geregeld was. Zoals het hoort zijn ze bij deze onderneming super transparant en erg duidelijk in hun (meertalige) communicatie, zowel via e-mail als face to face op onze bestemming. Of je nu met twee, met het gezin of met een grote vriendengroep reist… Met mijn hand op het hart beloof ik dat je er jouw ideale stek zal vinden, wat je eindbestemming ook mag zijn. (lees onder de foto verder)

AND SO THE ADVENTURE BEGINS

Ons gezellige verblijf had twee slaapkamers, een badkamer met douche, een gezellige keuken, een living en vooral… Een buitenruimte om bij weg te dromen, met een groot zwembad en verschillende etages om heerlijk te zonnebaden. De vakantiewoning was niet enkel de ultieme plek om te relaxen, samen lekker te koken of een plons in het zwembad te nemen… Het bleek ook de ideale uitvalsbasis om de streek te verkennen. Gezien de Costa Blanca ons niet onbekend is maakten we op voorhand een lijst met (nieuwe) bestemmingen die we met zekerheid wilden bezoeken. Hotspots als Javea, Calpe, Moraira, Valencia en Alicante stonden hoog op onze wishlist en passeerden effectief de revue. Niet slecht voor een zesdaagse trip, hè?

Om al deze uitstapjes mogelijk te maken kozen Bert en ik ervoor om een wagen te huren. Dit bleek belachelijk goedkoop te zijn, want voor slechts 5 euro per dag konden we rondtoeren met een Ford Fiesta. We trokken er elke dag met onze vierwieler op uit en maakten gigantisch veel herinneringen die snel op mijn blog zullen verschijnen. Maar allereerst laat ik jou met plezier ons wondermooie vakantiehuis zien. Laat ons zeker weten wat je van de foto’s vindt!

Hier vind je onze woning terug op Interhome.

   

We geven een Interhome vakantiewoning in Spanje weg!

De lente is al even in het land maar op zonovergoten dagen en zwoele avonden is het nog even wachten. Met een ongelooflijk groot verlangen kijk ik uit naar mijn eerste zonnige trip die binnen minder dan een maand gepland staat. Kan jij ook niet wachten om jezelf op onbekend terrein te begeven? Ik deel vandaag met groots enthousiasme een schitterende win-actie met jou. Heb jij zin om gedurende een week, gratis en voor niets, in een riante Spaanse villa te overnachten met jouw geliefde, enkele familieleden of vrienden?

Uiteraard is er geen haar op jouw hoofd dat eraan twijfelt om deze vraag negatief te beantwoorden. Dankzij Interhome mag ik één van jullie trakteren op een weekje verlof in een adembenemende privé vakantiewoning in Calpe, Costa Blanca. Interhome is al meer dan vijftig jaar Europa’s leidende aanbieder van vakantiewoningen, met meer dan 33.000 unieke vakantiehuizen, appartementen en chalets in 29 landen. Eender welke accommodatie jij voor ogen hebt, zal te vinden zijn in hun gigantische bestand. Speciaal voor deze win-actie selecteerde het team van Interhome een topper van een locatie…

Met ‘Paradise’ heeft de villa waarin 8 personen kunnen overnachten zijn naam niet gestolen. Met twee modern ingerichte verdiepingen heeft de woning werkelijk alles ter beschikking om van een rustgevende vakantie te genieten. De woning is gelegen in Colina del Sol, op 4km van het centrum van Calpe, op 3,7 km van de zee en het strand. moderne villa “Paradise”, van 2 verdiepingen. Oh, en heb ik al vermeld dat je er een wondermooi uitzicht hebt? In dit geval zeggen beelden zo veel meer als woorden. (zie onderaan)

WIN EEN WEEK VAKANTIE IN DEZE SPAANSE VILLA!

De enige voorwaarde om mee te doen aan deze win-actie is dat jij van 3 tot en met 10 juni 2017 beschikbaar bent om in deze viersterren droomwoning te kunnen logeren. (zie onderaan)

DOE MEE:

1. Bekijk hier de Spaanse villa op de Interhome website.
2. Vertel me onderaan in de comments wat jij zo leuk vindt aan deze vakantiewoning.

Is dat alles? Yes. Al zou ik als de bliksem Interhome op Facebook en/of Instagram een follow geven want ze hebben een verschrikkelijk groot aanbod aan schitterende vakantiewoningen over de hele wereld. Op maandag 1 mei 2017 om 20u ’s avonds zal de winnaar of winnares van deze give-away bekend gemaakt worden op mijn Facebook-pagina. De gelukkige wordt niet gekozen op basis van originaliteit maar simpelweg geloot om iedereen identiek dezelfde kans te bieden. Wil je procentueel meer kans maken om te winnen? Stuur deze blogpost door naar jou familie / vriend(en) en laat hen eveneens deelnemen. Hoe meer zielen, hoe meer kans. Ik wens je gigantisch veel succes.

(*vliegtuigtickets zijn niet inbegrepen. Via deze website vind je alvast de goedkoopste vluchten.)

Liefs,

Eline

Terugblikken en vooruitblikken naar leerrijke taalreizen!

Exact 4 jaren geleden vertrok ik als twintigjarige naar het zuiden van Frankrijk met meer dan één doel. Ik zat in mijn laatste jaar van mijn eerste opleiding, Management Assistant, aan de Provinciale Hogeschool van Limburg. Gedurende drie maanden zou ik stage lopen bij een wondermooi vakantiedomein in het pittoreske Fréjus. Op dat moment had ik al meer dan 11 jaren Franse les achter de rug en tóch was mijn ultieme doel het feilloos communiceren in mijn tweede landstaal. Ik blijf erbij dat een buitenlandse stage (of studie) de ultieme kans is om een vreemde taal volledig onder de knie te krijgen. Daar kan het studeren van een oneindige lijst woorden en het dagelijks herhalen van de grammaticale regels echt niet tegenop. “Al doende leert men”, hoorde ik vaak. En dat is niets dan de waarheid. Been there, experienced that.

Bovendien bleef het tijdens mijn stage niet alleen bij het verbeteren van mijn Frans want ik ontdekte op de tweede dag dat ik er steeds in 4 talen zou communiceren. Elke dag. Ik kan me nog levendig herinneren dat ik op een gegeven moment een Engelsman en zijn gezin aan het inchecken was én tegelijkertijd 2 personen aan de telefoon te woord moest staan. De ene sprak Duits, de andere Engels. Je kan je wellicht voorstellen hoe fel mijn lichaamstemperatuur op dat moment de hoogte in ging. Soit. Mijn stage in Fréjus was heus niet alleen een uitdaging op vlak van taal, maar ook op vlak van werken, zelfstandig zijn, onafhankelijk leven en noem maar op. Ik moet toegeven dat het er erg hard werken was – zo’n 41 uren per week – maar ik kreeg er tegelijkertijd gigantisch veel voor terug. Op vrije dagen maakte ik volop gebruik om de buurt te verkennen. Mijn eigen wagen reisde mee naar Fréjus waardoor ik me niet gevangen voelde op (het gigantische domein) van mijn stageplaats. (Lees: het domein was enkele kilometers van het centrum verwijderd en bussen reden slechts een paar keer per dag heen en weer). Gelukkig had ik de kans om gedurende mijn drie avontuurlijke maanden steden zoals Nice, Monaco, Cannes, Saint-Tropez van mijn bucket list te schrappen. Ook memorabele natuurparken zoals Les Gorges Du Verdon passeerden de revue. Als kers op de taart slaagde ik voor mijn bachelorproef, die ik volledig in het Frans schreef, én studeerde ik enkele weken later officieel af. De combinatie werken en studeren mag me dan wel bloed zweet en tranen gekost hebben, ik zou exact dezelfde keuzes gemaakt hebben mocht ik mijn studies opnieuw doen.

Voordat ik mijn rugzak met deze ongelofelijk leerrijke ervaring vulde heb ik toch een dilemma doorstaan. Tijdens een eerste infosessie op school over “studeren in het buitenland” twijfelde ik sterk tussen een buitenlandse stage of een buitenlandse studie. Ik koos uiteindelijk bewust voor de eerste optie omdat ik mezelf vooral op gebied van werken en onafhankelijk zijn wilde uitdagen. De tweede optie is echter nooit uit mijn geheugen ontglipt. Het is trouwens nooit te laat om te studeren, nietwaar? Voor een (korte) studie in het buitenland zou ik gerust verlof willen nemen. Education First is een organisatie die mij sinds 2012 meermaals per jaar in het oog springt op het wereldwijde web. Ze hebben een ongelofelijk brede waaier aan inspirerende taalcursussen die op ieder moment van het jaar lonken naar deelnemers. En ik? Ik baande me onlangs een weg doorheen hun aanbod en droomde even weg…

IF I HAD A WILDCARD, WHICH CITY WOULD I CHOOSE?

Wanneer ik niet diep zou nadenken zou ik opnieuw voor Frankrijk kiezen. Nice, meer bepaald, omdat ik dan op een uurtje rijden van Fréjus zit en ik zo mijn vroegere stageplaats kan bezoeken. Maar Nice is vrij bereikbaar en ik zou er in één vingerknip naartoe kunnen gaan zonder al te veel geld en moeite. Laten we de voor de hand liggende optie voor één keer gewoon uitsluiten, want als ik mijn hart moet volgen zou ik voor een compleet andere stad kiezen omwille van het onbekende aspect. Hetgeen dat je kriebels in de buik geeft.

Honolulu klinkt niet alleen verschrikkelijk plezant en exotisch, het is ook echt mijn ultieme droombestemming wanneer ik door het lijstje van Education First scrol. Op de website las ik dat de gezellige school op loopafstand van Waikiki Beach ligt – nog zo’n sappige naam die mij doet dromen naar zonovergoten dagen. Of ik mijn Engels wil perfectioneren terwijl ik een luaua-feest meepik, in een onderzeeër vaar, de top van de Diamond Head Crater beklim en leer surfen? Dat klinkt verschrikkelijk verleidelijk. In de huidige maatschappij draait alles rond beleving en ik ben het daar volledig mee eens. En jij? Naar welke bestemming zou jij willen afzakken?

EEN THROWBACK NAAR MIJN STAGE IN FRANKRIJK:

  
 
 

Verdwalen tussen het groen in Amsterdam

In een artikel op mijn blog pen ik gemiddeld tussen vierhonderd en duizend woorden neer. Soms tweeduizend als ik echt on a roll ben. Vandaag gooi ik het voor een keer over een andere boeg want onderstaande beelden spreken meer dan duizend woorden. Afgelopen weekend zakte ik met Elke af naar de hoofdstad van onze Noorderburen. We zouden er een reportage schieten voor haar opleiding fotografie, maar ook ik nam zowel mijn smartphone als mijn systeemcamera bij de hand om onze dag vast te leggen op beeld. Mijn foto’s mogen dan niet zo’n fotografische hoogstandjes zijn als die van mijn vriendin, toch ben ik best wel trots op de kiekjes die ik afgelopen weekend heb genomen.

Moeder natuur was afgelopen zaterdag uiterst goed gezind en schonk ons een dosis zonneschijn tijdens het merendeel van onze dagtrip. De laatste bestemming van de dag luidde “Hortus Botanicus” – een plantage gelegen op Middenlaan 2a in de Amsterdamse binnenstad. De gehele binnen- en buitentuin is circa 1,2 ha groot. Je kan wel stellen dat we er een tijdje hebben rondgedwaald en onze ogen (al dan niet door onze camera’s) de kost hebben gegeven. Elke en ik besloten al snel om volgende maand opnieuw naar Amsterdam af te zakken en heel wat andere parels van locaties af te schuimen. En jij, wat vind jij van onderstaande hotspot?

LET’S ROOT FOR EACH OTHER
AND WATCH EACH OTHER GROW

    

Waarom jij volgende keer kiest voor een glamping vakantie!

Je hebt het woord de afgelopen jaren zeker zien verschijnen op verschillende mediakanelen. Glamping is al enkele seizoenen aan z’n opmars bezig, het is een samentrekking van de woorden ‘glamorous’ en ‘camping’. Zo heb je het comfort van hotel gecombineerd met de natuurlijke omgeving en de vrijheid van een camping. Heerlijk, als je het mij vraagt.

Begrijp me niet verkeerd, ik ben nog steeds zot op citytrips, maar er zijn verschillende aspecten aan het glamping verhaal die me ook heel erg aanspreken. Ik baseer dit artikel enerzijds op mijn verblijf in viersterrencamping Turiscampo (Portugal) van de afgelopen maand, maar ook op een eerdere ervaring bij een vijfsterrencamping in Fréjus (Frankrijk). Bij die laatste camping liep ik in 2013 gedurende 3 maanden stage als Managament Assistant en werd ik stap voor stap verliefd op het hele camping en glamping gebeuren.

Comfort met een grote C

Het is weinigen gegeven om naast een druk leven ook nog eens een intensieve of uitdagende vakantie te plannen. Want geef toe, kamperen vraagt veel voorbereidingswerk en heel wat organisatie ter plaatse. Wanneer je kiest voor een glamping accommodatie kan je het zeulen met een tent, luchtmatrassen, wc-rollen en dergelijke achterwege laten. Met een zogenaamde glamptent of luxe mobil home hoef je zeer weinig mee te sleuren wat ervoor zorgt dat je des te sneller aan het zwembad ligt of meteen kan beginnen met het verkennen van de streek. Niet alleen het sanitair is er volledig in orde, ook het kookgebeuren loopt een pak vlotter dan bij het kamperen. Neem maar eens een kijkje in de luxe mobil home waar Bert en ik in verbleven.

Ook volgende faciliteiten zijn een grote plus aan het luxe kamperen: op de meeste campings vind je een lokaal met wasmachines, een groot zwembad, een verse bakker, een mini supermarkt, een gezellig restaurant, 24/7 bewaking, een conciërge, … Dankzij al dit comfort ben ik er honderd procent van overtuigd dat zulke vakanties ook weggelegd zijn voor gezinnen met kleine kinderen.

Impulsief zijn is fijn

Wanneer je een verblijf op een luxe camping boekt trek je er hoogstwaarschijnlijk met een (huur)auto op uit. Dit feit alleen maakt je heel erg onafhankelijk van verschillende zaken. Zo kan je van dag tot dag impulsief beslissen wat je gaat doen. Zo hoef je niet na te denken over het aantal kilometers dat een bezienswaardigheid van je verwijderd is. Een huurauto hoeft trouwens helemaal niet duur te zijn. Wij huurden gedurende vier dagen een kleine wagen voor slechts € 65. Met een volledige verzekering erbij strandden we op een bedrag van € 115. Ook hierin beslis je helemaal zelf hoe goedkoop of duur je het voor jezelf maakt.

De ultieme combo: zonnebaden én citytrippen

Ik beken. Wanneer ik op vakantie ga hecht ik meestal erg veel belang aan het mooie weer en het buitenleven. Een luxe camping beschikt over genoeg faciliteiten om de ideale mix tussen natuur, zonnebaden en citytrippen te bekomen. In de voormiddag lig je aan het zwembad vergezeld van een fris drankje, in de namiddag plan je een heuse stedentrip. Tijdens onze reis in Portugal planden Bert en ik onze trips in functie van het weer. Was het weer stralend en zagen we geen enkele wolk aan de lucht? Dan deden we ’s ochtends een snelle plons in de jacuzzi en maakten we een tour langs de mooiste stranden. Op onze derde dag kwamen er bijvoorbeeld wat wolken in het spel en besloten we om enkele bezienswaardigheden te bezichtigen in de dorpjes Silves en Alvor, want daar hoefde het toch niet zonnig voor te zijn. Het fijne aan een glamping accommodatie is dat je de ongedwongen, gezellige campingsfeer niet hoeft te missen.

A happy end

Dat glamping veel voordelen met zich meebrengt hoef ik je aan het einde van dit artikel niet meer mee te geven. Al is er nog een aspect dat ik persoonlijk enorm hoog in het vaandel draag: een ongecompliceerd en snel vertrek. Niets is zo vervelend dan de laatste uren van je vakantie nog inspanningen te hoeven doen en al je spullen zorgvuldig op te bergen. Tijdens een glamping vakantie verloopt het naar huis gaan op een ontspannen manier.

Onze Portugal aftermovie

Samen met de kinderen of toch liever alleen? Glamping is werkelijk voor iedereen. Geen wonder dat luxe kamperen ieder jaar meer aan populariteit wint. Hopelijk heb je wat aan mijn tips en kies je de volgende keer ook eens voor een heerlijke glamping vakantie. Ik kan het je enkel aanraden! Laat ons zeker weten wat je van onze aftermovie vindt. Hope you loved it!

Cheers,

Eline

5 must visits in de Algarve (Portugal)

Een heerlijk klimaat (ook tijdens de wintermaanden), prachtige stranden, memorabele geografische formaties, schilderachtige vissersplaatjes en gezellig steden… Dat kan niet anders dan de Algarvestreek in Portugal zijn. Het lief en ik hebben mede dankzij Vacansoleil een topvakantie achter de rug en willen graag onze ervaringen met jou delen.

Bert doorkruiste Portugal al eerder maar ikzelf was tot voor kort compleet onbekend met het land. Zoals je in deze blogpost kan lezen, kozen we als uitvalsbasis voor de gezellige camping Turiscampo in Lagos. We verbleven er vier nachten in een luxueuze stacaravan ‘Bali’ en hadden drie volledige dagen om de Algarvestreek te verkennen en tal van hotspots te ontdekken met onze huurwagen. Het doel van deze zonnige trip naar de winterzon? Heerlijk relaxen terwijl we onze van ’s ochtends tot ’s avonds de kost geven. Klaar voor een vrij beknopt overzicht van onze vijf must visits? 

1. De wondermooie stranden aan de Westkust.
Van klif naar klif, van rots naar rots. Een autorit langs de westkust van Zuid-Portugal is een aanrader voor elke reiziger die houdt van strand en zee, maar ook van rust en ongerepte natuur. De ontelbare “praias” langs de kust zijn allemaal parels en je kan haast geen fout maken in het uitkiezen van de stranden om te bezoeken. Natuurliefhebbers kunnen op ieder moment van het jaar hun ogen de kost geven, surfers laten zich op ieder moment van het jaar (ver)leiden door de woeste golven en vogelspotters kunnen voornamelijk in de herfst hun hart ophalen wanneer honderden gieren zich klaarmaken voor de grote trek zuidwaarts. Zij die zich aan een trip op zee wagen, zullen kunnen genieten van scholen dolfijnen en wie weet steekt ook een walvis zijn snuit uit het wilde water.

2. Lagos en Ponta Da Piedade.
Lagos is een van de meest populaire steden van de Algarve en daarmee dus een ware must visit. Het stadje wordt omringd door zeven zandstrandjes die elk omgeven zijn door adembenemende rotsen. Het stadscentrum is op heuvels gebouwd en kijkt via de boulevard met palmen uit over de baai en op de vissers- en de jachthaven. Er hangt een opvallend ontspannen sfeertje en tijdens het laagseizoen is er zelfs niet veel volk te bespeuren. Uiterst aangenaam om te verdwalen in de kleinste straatjes. Nog niet genoeg van bijzondere uitzichtpunten? Wanneer je in Lagos bent, breng je beter het meest zuidwestelijke punt van het land ook een bezoekje. Ponta Da Piedade wordt niet voor niets de meest gefotografeerde rots van Portugal genoemd. De golven die tegen de rotsen aanbonken, de smalle paadjes die je hier betreedt, de billion dollar views die je hier aanschouwt… Dáár wordt een mens stil van.

3. (De zonsondergang in) Sagres.
Een aanrader van formaat? Genieten van een adembenemende zonsondergang aan het einde van een vermoeiende dag. Maar vooraleer je jezelf ergens op een onvergetelijke cliff of een uitgestrekt strand neerplant zijn er nog tal van andere bezienswaardigen die je in deze stad kan bezichtigen. Sagres is tevens een schiereiland dat uitloopt in twee kapen: Cabo de São Vicente en Ponta de Sagres. Dat eerste is het meest zuidwestelijke punt van Europa en wordt ook wel eens ‘het einde van de wereld’ genoemd. Vanaf de kaap – die 100 meter lang is – heb je een prachtig uitzicht over de Atlantische oceaan. Ponta De Sagres is de andere uitloper van het schiereiland. Hierop staat het fort Fortaleza do Promontório, een gebouwencomplex dat door Hendrik de Zeevaarder gebouwd werd om onder meer als zeevaartschool te dienen. Dit fort is door z’n barbaarse restauratie naar onze mening niet echt de moeite waard. Bert en ik genoten van de zondsondergang op Praia da Bordeira, maar ook vanaf Cabo de São Vicente en vanaf een sunset boat trip zou je een memorabel tafereel voorgeschoteld krijgen. Aan jou de keuze!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

4. Algar Seco
Het Portugese vissersdorpje Carvoeiro ligt midden in de Algarve op ongeveer 50 minuten van Faro en 15 minuten van Portimão. In de buurt van dit dorp zijn tal van wandelgebieden te vinden, alsook wondermooie grotten die het verkennen absoluut waard zijn. De rotsformaties van Algar Seco zijn eerder toevallig op ons pad gekomen maar hebben een blijvende indruk nagelaten. Een trap van maar liefst 134 treden zal je naar verschillende grotten en spelonken brengen. Mijn lief en ik hebben er meer dan een anderhalf uur rondgedwaald, tal van natuurtaferelen gefotografeerd en een poosje stilgestaan bij al dat moois.

5. Silves
Silves is een dorpje met de kenmerkende smalle steile (lees: ongelofelijk steile) straatjes. Het dorp stond van de 8e tot de 13e eeuw bekend als Xelb, de Moorse hoofdstad van de Algarve. Het belangrijkste kenmerk van deze Portugese stad stamt ook uit deze tijd én is vandaag de dag de belangrijkste attractie: ‘Castelo dos Mouros’. Het kasteel is van ver te spotten omdat het trots boven de stad uitsteekt. Het gebouw is volledig opgetrokken uit rode zandsteen en de muren hebben een onregelmatige veelhoekige vorm met twaalf torens.  Het is zeker een bezoekje waard want vanaf de heuvel waar het kasteel op staat heb je een waanzinnig uitzicht over de omgeving.

Op een steenworp van deze burcht staat de Katholieke kathedraal (of: Sé de Silves). Hoewel dit de oudste kathedraal van de Algarve is, stamt het huidige gebouw echter uit de 15e eeuw. Een stevige aardbeving zorgde ervoor dat het hele gebouw in 1352 instortte. De gotische kathedraal werd in de 20ste eeuw ingrijpend gerenoveerd.

Voor al wie van een zonzekere vakantie wil genieten is het zuidwesten van Portugal de best keuze. Bert en ik hebben ons rot geamuseerd tijdens deze korte herfsttrip en konden alleen maar dromen van nog een paar extra dagen verlof. Als er één ding is we beiden tóch nog wilden bezoeken indien we een dag langer in Portugal verbleven is dat Rio Formosa vlakbij Faro. Het is een van de zeven natuurwonderen van Portugal en je kan er allerhande activiteiten doen. De gouden tip kwam tijdens de reis van mijn beste vriendin – jammer genoeg hadden we niet voldoende tijd meer om deze trip te verwezenlijken.

Zin om nóg meer te weten te komen over onze reis? In het reisverslag dat ik vorige week postte kan je een gedetailleerd overzicht van onze dagtrips vinden met uitgebreide informatie over álle stranden, steden en bezienswaardigheden die we tijdens onze driedaagse bezochten. Enjoy!

Eline