Categorie: INTERNATIONAL TOUR

Op roadtrip doorheen een wondermooi stukje Spanje

Sunny Cars roadtrip

Eind februari vertrokken mijn vriend en ik vrij impulsief op reis. Het werd een 9-daagse roadtrip doorheen een wondermooie stukje Spanje. Het idee ontstond twee weken voordat we effectief vertrokken. Je kan wel stellen dat de nood voor vitamine D en een kleine mentale pauze vrij hoog was. Dat het een spontane trip zou worden werd meermaals duidelijk. Zo besloten we om onze eerste en derde tussenstop gewoon over te slaan, maar dat wil niet zeggen dat we minder leuke uitstappen hebben gedaan. Benieuwd naar onze belevingen?

Met een huurauto zie je (echt zo veel) meer.

First things first. Vooraleer je op roadtrip kan vertrekken, heb je natuurlijk een wagen nodig die je probleemloos van punt A naar B brengt, van punt B naar C, en… je weet hoe dat verder gaat. Na enkele nare ervaringen met autoverhuurders in het verleden, ben ik vlak voor onze roadtrip op aanraden van een collega naar de website Sunny Cars gesurft. Ze staan bekend om hun transparante aanpak, hun duidelijke communicatie en hun goede verzekeringen. Boeken bij Sunny Cars, vertelde mijn collega, is standaard all-inclusive zodat je niet hoeft te goochelen met verzekeringen en je ongetwijfeld een zorgeloze roadtrip tegemoetgaat. Een win-win!

Het is pas toen ik ontdekte dat ze de mogelijkheid bieden om de uitstoot van je trip te compenseren, dat ik helemaal enthousiast werd. Dankzij een samenwerking met Greenseat zorgt Sunny Cars ervoor dat jij en ik de uitstoot van onze roadtrips eenvoudig kunnen compenseren. Je komt op een webpagina terecht waarbij je de huursom van je wagen ingeeft en op die manier berekent de tool het bedrag waarmee jouw CO2-uitstoot kan compenseren. Piece of a cake.

Het is geen toeval dat compensatiemaatregelen zoals deze de laatste jaren in de lift zitten. Het klimaat is al een hele tijd (en zeker nu) een hot topic en de gemiddelde consument wordt jaar na jaar bewuster van de aankopen die hij of zij doet. Vliegmaatschappijen spelen hier al iets langer op in door hun klanten de kans te geven om hun vliegreis te compenseren. En ik vind persoonlijk dat dat het minste is dat we kunnen doen. Langs de ene kant pakt het de core van het probleem niet aan, maar vergeet ook niet dat alle kleine beetjes helpen. Bewustwording en bewustzijn is de eerste grote stap.

Sunny cars - Roadtrip

Over onze roadtrip. Van Malaga tot Calpe.

Tijdens onze trip hebben we er bewust voor gekozen om niet gewoonweg de kustlijn van Malaga tot Calpe te volgen. Dat zou iets te weinig afwisselend geweest zijn (zonder af te doen aan al het moois de kuststreek te bieden heeft). Bert en ik hadden tijdens het plannen van onze trip enkele hoogtepunten aangeduid. Op basis daarvan hebben we onze route gepland. We hebben misschien wel parels (zoals bijvoorbeeld Malaga zélf) gemist, maar dit is verre van de laatste keer dat we hier geweest zijn. We zakken namelijk geregeld af naar Spanje, zoals je in mijn vorige blogartikels kan ontdekken.

Dag 1 — Gibraltar zou onze eerste stopplaats worden, daar waren we rotsvast (heb je ‘m?) van overtuigd… Tot we voet op Spaanse bodem zetten en onze huurauto gingen oppikken. De reden voor deze impulsieve wijziging? Mochten we een omweg maken om Gibraltar te bezoeken, dan zouden we Júzcar, ook wel het smurfendorp genoemd, niet meer bij daglicht kunnen zien. En dat hebben we nu wél kunnen doen. Tot op de dag van vandaag ben ik trouwens blij met die beslissing gezien een local me tijdens de reis via sociale media liet weten dat Gibraltar anno 2019 een beetje vergane glorie is. Nadat we even ronddwaalden in het blauwe dorp, Júzcar, zetten we koers richting Ronda, waar we in een gezellig familiehotel hebben overnacht.

Juzcar, Spanje

Dag 2 — Als twee ongeduldige reislustigen zaten we om 7u15 moederziel alleen aan het ontbijt in ons hotel, klaar om Ronda te ontdekken. Deze stad ligt in een bergachtig gebied in centraal Andalusië, zo’n vijftig kilometer landinwaarts van de Costa del Sol. Hetgeen wat Ronda zo speciaal maakt is het feit dat de stad in tweeën wordt gesplitst door een diepe kloof, ook wel Puente Nuevo genoemd. We dwaalden al vroeg in de ochtend doorheen de straten, passeerden de oude brug Puente Viejo en vonden een van de mooiste uitzichten om de kloof in alle rust te kunnen bekijken. Dit punt hadden we trouwens nooit kunnen bereiken zonder onze huurwagen. Verder heb je in het centrum van Ronda ook nog de bekende arena die, ook zonder stieren, een echte bezienswaardigheid is.

Nog voor lunchtijd zetten Bert en ik koers richting Ardales, waar mijn persoonlijk hoogtepunt van de reis bevond. En dat kan je ook letterlijk nemen, want El Caminito del Rey, ofwel het Koningspaadje, is een avontuurlijk wandelpad gebouwd tegen de wanden van de kloof Gaitanes. Het pad had een lange tijd de titel van ‘gevaarlijkste wandelpad van Europa’. Ondanks dat het in 1992 werd afgesloten, zijn een handvol waaghalzen bij het bewandelen van het bouwvallige pad in het diepe gestort. Na een heus renovatieplan is de Caminito del Rey in 2015 gelukkig weer heropend. Om teleurstelling te voorkomen: verwacht je niét aan een avontuurlijke wandeltocht. Het pad is erg makkelijk te bewandelen en je komt er best wel wat mensen tegen. Dee totale lengte van de wandeling was trouwens een kleine 8 kilometer. (Boeken kan je via deze website en het kost 11,5 euro per persoon. Inclusief shuttle bus naar de parking.)

Na veel ‘oooohs’ en beelden van mooie uitzichten sprongen we de auto in en zetten we koers richting Torcal de Antequera. Het is één van de mooiste en indrukwekkendste geologische natuurparken van Andalusië en is bekend vanwege de unieke kalksteenformaties. Miljoenen jaren van regen en wind zorgden hiervoor in heel Europa. We dwaalden er wat rond, genoten van dit unieke natuurfenomeen en zetten hierna koers richting Granada.

Caminito del Rey
Torcal de Antequera

Dag 3 —  Op dag drie ontwaakten in Hotel Alixares in Granada. De avondwandeling die we de dag ervoor maakten naar het centrum voelden we nog aan onze benen, want plat was het in de omgeving van ons hotel absoluut niet. Schuin tegenover het hotel lag het razend bekende Alhambra: één van de belangrijkste bezienswaardigheden van de wereld wereld. Die dag stond dan ook volledig in teken van deze fascinerende miniatuurstad uit de middeleeuwen. Niet alleen de prachtige Arabische paleizen, maar ook de tuinen van het Generalife en het Alcazaba (dat je een prachtig zicht geeft over Granada) hebben me aangenaam verrast. Ik kan je één grote tip meegeven wanneer je het Alhambra zelf wil bezoeken tijdens een toekomstige citytrip: zorg dat je je tickets (van ongeveer € 15 per persoon) op voorhand boekt. Het aantal bezoekers per dag is namelijk gelimiteerd tot 8000 personen. Dit geldt niet enkel voor het hoogseizoen, want ook in de maand februari was het er lekker druk.

Na het vrij uitgebreide bezoek en wat relaxen onder de Spaanse zon, besloten we naar onze volgende bestemming te gaan: Lorca bij Murcia. Na vijftig kilometer route keken Bert en ik elkaar met een veelzeggende blik aan. Alsof we van elkaar wisten dat we de derde tussenstop wilden overslaan en meteen wilden doorrijden naar het vakantiehuis waar we tot het einde van ons verlof zouden verblijven. Het toeval (of was het eerder het lot?) wilde dat we enkel het derde hotel gratis konden annuleren. We reden 350 kilometer aan een stuk, passeerden de supermarkt en zorgden ervoor dat we diezelfde avond nog heerlijke Belgische kost konden koken.

Dag 4 — Dit is de enige dag dat onze huurwagen langer dan twaalf uren heeft stilgestaan. Na de spontane beslissing om niet alleen onze eerste tussenstop maar ook onze derde tussenstop over te slaan, en we heel wat kilometers met de wagen achter de rug hadden, besloten we om op dag vier niet veel actie te ondernemen. En dat mag je best letterlijk nemen. Denk: ’s ochtends naar de lokale bakker slenteren, rustig ontbijten, op het terras luieren met een goed boek in de hand en ’s avonds gezellig gekookt. Op reis heb ik trouwens drieënhalf boek uitgelezen. Drieënhalf. Op negen dagen tijd. Waarvan de meeste dagen toch wel gevuld waren met leuke uitstappen. Ik vind het heerlijk om mezelf af en toe te verliezen in een goede Engels- of Nederlandstalige thriller. Dat was meteen ook weer een mooie reminder dat ik in België ook wat vaker de tijd moet nemen om mezelf op een goed boek te trakteren. Ik doe het af en toe, maar nog veel te weinig. De boeken die ik er las:

  • Chalk Man van C.J Trudor
  • Laat het los van Harlan Coben
  • Thursday’s girl van Nicci French

Dag 5 — Een nieuwe dag, een nieuw avontuur. Onze huurauto van Sunny Cars stond na de lunch met zijn neus naar Calpe. Het is eigenlijk al de zesde keer dat we in de buurt verblijven en het zal de vijfde keer zijn dat we de grote kalkrots in Calpe zouden beklimmen. Nu mogen we van een ware traditie spreken, toch? Voor het beklimmen van El Peñon d’Ifach heb je geen speciale klimvaardigheden of klimbenodigdheden nodig. Een goede conditie is meer dan voldoende. Na een uurtje rijden konden we aan onze vijfde klim beginnen. Ik hoopte vooral dat de rotswandeling niet eindigde zoals onze vierde klim in de zomer van 2018: met uitwerpselen van een meeuw op mijn hoofd. (For real). Waarom jij de rots ook moet beklimmen wanneer je in de buurt bent, dat lees je in dit blogartikel! Nadien zijn we opnieuw inkopen gaan doen in de plaatselijke supermarkt zodat we ’s avonds opnieuw ons eigen diner konden voorzien. Lo siento, no paella esta noche.

Calpe - Penyal d'Ifach

Dag 6 — De vrijheid om wanneer je maar wil af te zakken naar een willekeurig gekozen stad of natuurgebied, is onbetaalbaar. Net zoals op dag 5 besloten we metéén na lunchtijd een uitstap te maken. Dit keer zetten we koers richting Villajoyosa. Je kan het haast geen dorpje meer noemen want deze Spaanse badplaats is zó gegroeid en dat is uiteraard niet zonder reden. Villajoyosa is gelegen aan de zee en heeft een 3,5 kilometer lang strand. Op sommige plaatsen is het zelfs 100 meter breed en bovendien is het er nooit echt toeristisch. Ik kan dit zelf absoluut beamen want het is ondertussen de zesde keer dat ik deze badplaats een bezoekje breng. Het meest memorabele aan Villajoyosa blijven de gekleurde vissershuisjes langs het strand. Vroeger werden ze met felle kleuren beschilderd zodat de vissers vanaf zee exact konden zien waar zij heen moesten om naar het thuisfront te gaan. Cool, toch? We hebben er heerlijk gewandeld, languit op het strand gelegen en ons verloren in de boeken die we bij hadden.

Dag 7 — De ochtendzon in Relleu brandde alweer heerlijk op de kaken toen we brood gingen halen in het plaatselijke winkeltje. Tijd om je wat meer te vertellen over de gemeente waar we het merendeel van onze dagen overnachtten. Relleu is een typisch Spaanse gemeente die omgeven wordt door amandel boomgaarden en olijfgaarden én door drie prachtige bergen: de Cabezon de Oro, de Sierra de la Grana en de Sierra del Aguilar. Het is alsof de tijd er is blijven stilstaan en je in niemandsland vertoeft. Toch is Relleu verrassend dicht bij de kust gelegen. Na 20 minuten rijden ben je op het strand van Villajoyosa en na 30 minuten rijden nader je de gezellige drukte van Benidorm. Sportievelingen zoeken de streek vaak op omwille van de uitstekende fietsmogelijkheden.

En wij? Wij deden onze wandelschoenen (lees: sneakers) aan om Relleu nóg beter te leren kennen. We maakten op onze zevende dag een ochtendwandeling van maar liefst elf kilometer doorheen de natuur. We genoten van de knappe uitzichten, de zon op onze snoeten, de voortdurend tsjirpende vogels… en sporadisch geblaf van een hond of vijf. Gedurende de deze hele bergwandeling kwamen we echter geen mens tegen. Elf kilometer lang. Geen mens. Na onze lunch besloten we koers te zetten richting een van de bekendste badplaatsen in Europa: Benidorm. Niet meteen de meest spannende bestemming, maar wel eentje waar je heerlijke ijsjes kan eten. En waar je in februari op Poniente en Levante beach kan wandelen zonder om de 10 centimeter over de volgende toerist te struikelen. Dat moet je in de vakantieperiodes alleszins niet proberen.

Relleu

Dag 8 — Onze voorlaatste dag in Spanje stond vooral in teken van Guadalest, op ongeveer 25 kilometer van Benidorm. Het stadje is gebouwd door de Moren en omvat eigenlijk niet meer dan een eeuwenoud straatje met het gemeenteplein en iets hogerop de overblijfselen van het kasteel. Ondanks de kleine omvang, krijgen ze elk jaar zo’n 2 miljoen bezoekers over de vloer, wat maakt dat het vooral in de zomermaanden erg druk kan zijn. De voornaamste reden van al dit bezoek? De unieke ligging van het oorspronkelijke dorp, dat op een top tussen de bergen ligt. Vanuit Guadalest geniet je van mooie uitzichten op de bergen en op het iets lager gelegen stuwmeer. Een kléin minpuntje? Mijn vriend en ik bezochten Guadelest enkele jaren geleden voor het eerst. Dit keer wist ik dus dat er twee fotografen klaar zouden staan om ons ongevraagd te fotograferen en ons daarna een sleutelhanger of grotere afdruk probeerden te doen kopen. Een tikkeltje vervelend, maar de omgeving doet dat vrij snel vergeten. Geniet vooral van het uitzicht op onderstaande foto.

Dag 9 — Op de laatste dag hebben we vooral de was en de plas gedaan, onze Spaanse casita volledig gekuist zodat de volgende gasten in alle rust hun vakantie konden beginnen. Alvorens we naar de luchthaven van Alicante reisden, hielden Bert en ik nog even halt bij (het voor ons nog onbekende) El Campello. Deze gezellige badplaats grenst aan Alicante en heeft een kustlijn van maar liefst 23 kilometer. Buiten wat kuieren op de boulevard en het strand hebben we hier niet veel meer ontdekt. Het was de ideale rustpauze alvorens terug op het vliegtuig te springen.

1 auto. 2 mensen. 9 dagen. 11 bestemmingen. Wat een ongelooflijk fijne reis!

El Campello

Een weekendje vertoeven in Villages Nature Paris

Weekendje in Villages Nature Paris

Parijs. Zonder twijfel een heerlijke stad om te vertoeven, rond te kuieren met je geliefde of je modehart op te halen. Maar het plezier verstopt zich niet alleen middenin het drukke stadscentrum. Dat heb ik onlangs met mijn eigen ogen mogen zien en met mijn zintuigen mogen ervaren. De boodschap die ik je alvorens het lezen van deze blogpost graag meegeef: bij het plannen van je volgende (weekend)trip, durf af te stappen van het bekende. Wijk af van de reeds bewandelde paden en kies eens voor een andere manier van verblijven.

Onlangs vertoefde ik samen met mijn vriend, vader en broer in het nieuwe Villages Nature Paris, op een boogscheut van het magische Disneyland. Je hoort het al: dé ideale uitvalsbasis voor een uitstap naar de wondere wereld van Minnie en Mickey. Al heeft het vakantiepark nog zo veel meer te bieden. Villages Nature Paris biedt je een geheel nieuwe manier om je vakantie te beleven én dient als ontmoetingsplaats tussen mens en natuur. Recreatie, sport, ontdekking, ontspanning: werkelijk álles is er aanwezig.

Aqualagon Villages Nature Paris

WHERE NATURE MEETS MAGIC

Vanaf het eerste moment dat je het park betreedt, valt het meteen op dat natuur en architectuur één worden. Behalve de prachtige cottages en appartementen, waarbij duurzaamheid en milieuvriendelijk verblijfstourisme centraal staan, biedt Villages Nature nog veel meer. Zo heb je er: twee meren, winkels, restaurants, ontelbaar veel activiteiten en een gigantische Aqualagon: een groot indoor en outdoor waterpark waar zowel klein en groot zich zonder problemen kunnen amuseren. Met zeven glijbanen, een golfslagbad, jacuzzi’s en een wildwaterrivier en bubbelzones is plezier maken geen moeilijke opdracht. Bovendien bevinden zich in de Aqualagon ook sauna’s en een hammamruimte. Het gebouw zelf is hét uniek herkenningspunt in het park en ver daarbuiten. Om je een idee te geven: het indoor gedeelte is 9000 m2 groot en het outdoor gedeelte beslaat 2500m2.

In het gehele vakantiepark hangt een inspirerende ambiance waar het delen van leuke ervaringen centraal staat. Ze hebben namelijk heel wat creatieve medewerkers in hun midden, zoals kunstenaars,, ambachtslieden en sporters, om alle bezoekers een onvergetelijke vakantie te bezorgen aan de hand van tal van activiteiten. Zo volgden mijn broer en ik een workshop brood bakken en deden mijn vader, vriend en broer onder begeleiding de “Running Nature”. Verder is er ook nog een bowlingbaan, de Bellevie Farm (boerderij), de Forest of Legends (een avontuurlijke speeltuin), een opvang voor kids, een supermarkt, een bakker, een navette service, fietsenverhuur en zo veel meer.

Brood workshop Villages Nature Paris
Running Nature Villages Nature Paris

ONZE COTTAGE @ VILLAGES NATURE PARIS

Twee nachten mochten we in de Cottage Clan Comfort vertoeven. Het huisje omvatte een ruime leefruimte met keuken en eettafel, een terras, één slaapkamer met dubbelbed, één slaapkamer met twee enkele bedden, een toilet en zelfs twee badkamers: eentje met een douche die binnen de grote slaapkamer was geïntegreerd en een iets ruimere badkamer met ligbad die vlak naast de andere slaapkamer gelegen was. Dat zorgde ervoor dat we ongelooflijk vlotte ochtenden en avonden hebben doorgemaakt. We kregen er trouwens ook een heerlijk ontbijt aan de deur geleverd. Aanschouw hieronder onze gezellige stek bij Villages Nature Paris: 

Cottage Villages Nature Paris
Cottage keuken Villages Nature Paris
Villages Nature Paris Aqualagon

NOG MEER LEZEN OVER VAKANTIE?

Waarom je de kalkrots in Calpe moet beklimmen lees je hier!

Ik ga op reis en ik deel… tips om niet zenuwachtig te zijn op een vliegtuig.

Tips voor tijdens het vliegen

Al meer dan twintig jaar neem ik jaarlijks minstens een keer het vliegtuig. Je zou denken dat het een gewoonte zou worden en dat ik er opstap alsof ik op een bus plaatsneem, maar dat is allesbehalve het geval. Panische vliegangst heb ik hélemaal niet, maar telkens wanneer een vakantie nadert krijg ik een (gezonde) dosis kriebels in mijn buik. Vlak voor het opstijgen en het landen ervaar ik toch een klein stressmomentje. Vaak knijp ik de hand van mijn vriend (of mezelf) even blauw en passeert het gevoel na enkele minuten. Dat vliegen lang niet voor iedereen evident is, is zeker. En sommigen hebben het nog veel erger dan mij…

Onlangs las ik een erg fijn artikel over piloot Steve Allright van British Airways die enkele van zijn belangrijkste tips bundelde voor mensen met kleine tot grote vliegangst. Ik licht er met plezier enkele voor jullie uit… Het is de ideale voorbereiding op een vlucht die ik vrijdagochtend heb.

Ready for departure?

1 — Turbulentie is een van de dingen die ik zelf ongelooflijk haat. Onthoud goed dat dit gevoel niet aangenaam is, maar zeker ook niet gevaarlijk. De natuur is verantwoordelijk voor deze onregelmatigheden tijdens het vliegen, maar deze zijn perfect normaal. Je kan het vergelijken met het rijden over een hobbelige weg met de wagen.

2 — Wanneer je je angstig voelt, adem dan heel diep in, waarna je voor lange tijd rustig uitademt. Blijf dit doen tot je je meer op je gemak voelt. Leer je ademhaling controleren. Word je niet bepaald rustiger bij de gedachte om op je ademhaling te letten? Download de app Headspace. Deze zal je ongetwijfeld verder helpen en/of voldoende afleiding bieden.

3 — Probeer het vliegproces gewoon een tikkeltje beter te begrijpen. Een vliegtuig kan maar vliegen doordat het sterke vleugels heeft, niet enkel omdat alle motoren draaien. Een commercieel toestel dat op 10 kilometer hoogte vliegt, kan zonder motoren zelfs nog 160 kilometer verder zweven.

4 — Duurt je vlucht slechts 2 uren of heb je 8 uren vliegen voor de boeg? Helemaal niet erg. Verdeel je tijd tijdens een vlucht in deeltjes van 30 minuten. Zo kun je afwisselend bijvoorbeeld een serie kijken, een boek of magazine lezen, tokkelen op je laptop of eten.

5 — Deze tip is extreem logisch maar vergeet ik zelf voortdurend. Piloten ondergaan allemaal een enorm strenge selectieprocedure. Niet eender wie mag zo’n gigantisch ding besturen met honderden passagiers aan boord. Bovendien wordt elke piloot elke zes maanden aan verschillende testen onderworpen.

AND FOR NOW… SAFE FLIGHT!

Liefs,
Eline

For the love of leafs

Al vierentwintig jaar drink ik dag in dag uit water. Die typische, gesuikerde frisdranken waar velen dol op zijn, zijn nu eenmaal niet voor mij weggelegd. Dat kunnen mijn vrienden en familie beamen. Of water mijn leven niet wat saai maakt? Wees gerust. De laatste twee jaren geniet ik af en toe wél van enkele andere drankjes. Zo leerde ik dankzij mijn vorige job iced tea label Pure Leaf kennen. Na enkele keren sippen werd ik gigantisch enthousiast en tijdens snikhete dagen kan ik niet meer zonder. Vorige zomer beleefde dit drankje een waar topjaar in België, maar voor zij die het merk nog niet kennen: Pure Leaf is een verfrissende ijsthee getrokken van echte theeblaadjes zonder kunstmatige smaak- en kleurstoffen of conserveermiddelen. Door het lage aantal calorieën en de licht zoete smaak is het een heerlijke en verantwoorde keuze voor thuis, bij je lunch of voor onderweg.

Onderweg, zeg je? Exactly! Onlangs zakte ik samen met een topper van een vriendin (en fotograaf) af naar de hoofdstad van onze Noorderburen. Het was een snikhete dag en het kwik zakte amper onder dertig graden. Ik was oprecht blij dat ik mijn favoriete theedrankje meenam en we zochten samen toevlucht naar een locatie die ons genoeg schaduw kon bieden: Hortus Botanicus. Dé ultieme plant heaven van Amsterdam.

Het allerleukste aan dit drankje is niet de frisheid ervan, maar de combinatie mogelijkheden. Van deugddoende mocktails tot verfrissende cocktails of gewoonweg helemaal puur… Je kan er erg veel kanten mee op. Zelf kies ik meestal voor de Pure Leaf Peach variant en doe ik er een scheutje veenbessensap en wat citroenverbena bij. Ook ijsblokjes zal ik nooit vergeten want ijskoud smaakt deze thee het allerbest. Het resultaat van mijn Peach mocktail ontdek je hier.

AND THERE IS MORE … SCROLL ALONG!

  

BEZOEK THEEHUIS ‘LEAF. BY PURE LEAF’

In een hoekpand op de Nationalestraat in Antwerpen opende het pop-up theehuis van Pure Leaf op 12 mei officieel zijn deuren. Ik woonde de opening bij en voelde meteen dat deze tijdelijke hotspot een schot in de roos zou zijn. Van interieur tot drank en kleine snacks… Het verhaal klopt van a tot z. En het interieur is verschrikkelijk fotografeerbaar, wat tegenwoordig een doorslaggevende factor is voor een succesvolle keet. Verrast was ik allerminst toen ik laatst vernam dat LEAF. by Pure Leaf wegens groot succes open zal zijn tot en met juli. Dat is schitterend nieuws, want zo kan ook jij deze unieke bar ontdekken voor het te laat is.

What to expect? Allesbehalve een klassiek teahouse. Het is een hippe theebar waar het ook voor food lovers genieten is. Werkelijk iédereen met zin in een verfrissend authentiek drankje of een lekkere mock- of cocktail zal er verwend worden.

LEAF. by Pure Leaf is open van woensdag tot en met zondag van 10 tot 18 uur. Schol!

Fotografie door Elke Wendrickx.

Theehuis in Nationalestraat Antwerpen

P.S.: Pure Leaf heeft het Rainforest Alliance Certified keurmerk. Dit geeft aan dat de thee afkomstig is van plantages waar wordt gewerkt volgens duidelijk vastgestelde criteria. Dit, op gebied van een optimale bescherming van het milieu, goede arbeidsvoorwaarden en werkomstandigheden voor de theeplukkers.

Waarom je de kalkrots in Calpe moet beklimmen lees je hier!

In een vorige blogpost vertelde ik je in het kort over ons bezoek aan het wondermooie Calpe aan de Spaanse Costa Blanca. Een van de bekendste bezienswaardigheden van deze badstad is zonder enige twijfel de Peñon d’Ifach, een opvallende kalkrots die uit de Middellandse zee lijkt te rijzen. Deze imposante rots – die 332 meter hoog is – is het kleinste beschermde natuurgebied in Spanje. Planten- en vogelliefhebbers genieten met volle teugen van dit natuurwonder. Dankzij de geïsoleerde ligging aan zee bouwen erg veel vogels (been there, discovered that) er hun nest op de rotsen. Ik las onlangs in een reisgids dat er maar liefst 300 dierensoorten leven. Een heus micro-klimaat als je het mij vraagt. Daarnaast mogen we vooral blij zijn dat deze rots überhaupt bereikbaar is. Lang geleden was de Peñon d’Ifach helemaal niet bereikbaar voor jou en mij. Met de jaren is er op een natuurlijke wijze een verbinding met het vaste land ontstaan. Thank Mother Nature later.

Het is lang niet de eerste keer dat mijn vriend en ik deze populaire badplaats bezochten en dus ook niet de eerste keer dat we ons een weg baanden naar de top van de bekendste kalkrots van Spanje. Speciale klimvaardigheden of klimbenodigdheden heb je helemaal niet nodig om de rots te beklimmen, een goede conditie is voldoende. Wanneer de temperaturen boven 25 graden stijgen wordt het wel wat pittiger en raad ik je aan om voldoende water en op z’n minst een snack mee te nemen. Je bent tenslotte een tijdje onderweg. Op de dagen waarop wij de rots beklommen was het telkens meer dan 30 graden. Puffen geblazen. Tussentijdse conclusie (en persoonlijke tip voor Bert en mezelf)? Kies voor de frisheid van de ochtend en vermijd de middaghitte.

  

De beste klim- en wandeltijd is in het voorjaar van maart tot mei, wanneer de weilanden en heuvels langs de Costa Blanca weer opbloeien na de winter. Bovendien vallen de temperaturen tijdens deze periode goed mee. Er is wel één groot aandachtspunt wanneer je je aan een wandeltocht in het voorjaar waagt… Veel meeuwen bouwen rond deze periode hun nest en kunnen zich behoorlijk ergeren van zodra er (te) veel wandelaars passeren of hun kroost benaderen. Probeer de dieren vooral niet te storen en wees kalm tijdens je tocht. Je bevindt je tenslotte in een adembenemend stukje natuur.

Onderweg naar de top zijn er prachtige uitkijkpunten op de brede kustlijn en de zee. De tunnel is het eerste mogelijke obstakel van je trip naar de top. Wees er niet enkel voorzichtig met kinderen maar pas ook op je eigen stappen. De reden hiervoor is dat bodem er gigantisch glad is. Gelukkig hangt er een touw om houvast te bieden voor zij die dat nodig hebben. Na de tunnel wordt de route aangegeven met knalrode stippen op gesteente. Deze flashy bollen wijzen je op een vrij makkelijke manier naar de top. De ondergrond van de route bestaat voornamelijk uit onregelmatig gesteente. Het constant letten op je passen is van groot belang, je wil er absoluut geen uitschuiver maken.

Na een goed uur stappen, springen en klimmen zal je de top wellicht bereikt hebben. Neem zeker een smartphone of een fototoestel mee… Het zicht dat je er hebt wil je na de reis écht aan je vrienden en familie tonen. Het uitzicht over de indrukwekkende kustlijn van de Costa Blanca valt met geen woorden te omschrijven. Je kunt kilometers ver kijken en op heldere dagen kun je zelfs Ibiza zien liggen. Maar zelfs als je niet tot aan de top raakt, zul je kunnen genieten van enkele mooie panorama’s.

DIT MAG JE ZEKER NIET VERGETEN OP JE TOCHT
  • Water. Genoeg water.
  • Zonnecrème.
  • Een pet of hoed.
  • Een zonnebril.
  • Een stevig paar wandelschoenen. Of sneakers zonder gladde zolen.
  • Een fototoestel of camera indien je voor eeuwig van het uitzicht wil genieten.
  • Een windjack afhankelijk van de periode van het jaar.
  • Een snack die je wat energie kan geven.
  • Een nieuw t-shirt.
GENIET VAN VOLGENDE BEELDEN!
  
  
  

Benieuwd naar ons wondermooi vakantiehuis in Javea, dé uitvalsbasis voor al onze roadtrips tijdens deze vakantie? Lees er hier alles over!

Liefs,

Eline

Ronddolen in het veelzijdige Calpe

Tijdens onze meest recente vakantie aan de wondermooie Costa Blanca kozen het lief en ik ervoor om iedere dag een (nieuwe) bestemming te ontdekken. Op dag twee was Calpe aan de beurt. Deze gemeente ligt aan de noordkust van de provincie Alicante en wordt omringt door Altea, Benissa en Moraira. Calpe is je wellicht bekend vanwege een hoge kalkrots die uitsteekt in de zee én van kilometers ver te zien is. El Peñón de Ifach, het symbool van de Costa Blanca, werd 30 jaar geleden tot natuurpark verklaard. De rots is 332 meter hoog en herbergt een schat aan vegetatie en vogelsoorten. Dat hebben Bert en ik alweer met onze eigen ogen kunnen zien, want voor de tweede keer beklommen we samen deze bekende kalkrots. Waarom je het gebergte moet bezoeken wanneer je in (of dichtbij) Calpe vertoeft? Daar schrijf ik binnenkort met veel plezier een blog over.

WHAT I’M WEARING

Tijdens onze trip naar Calpe droeg ik een gestreepte, lange jurk van Zara. Gezien ik erg snel verbrand op mijn schouders kies ik vaak voor kledingstuks die dat gedeelte van mijn lichaam bedekken wanneer ik een hele dag onder de zon ronddwaal. Het accessoire dat ik tijdens de gehele reis steevast op mijn neus droeg is een fonkelnieuwe zonnebril van Fendi. Deze vond ik vlak voor mijn vakantie bij Galeria Inno in Hasselt. Onlangs opende de keten in de helft van z’n filialen een nieuw departement met enkel zonnebrillen. Bij het lezen van de namen Fendi, Versace, Burberry, Boss, Ralph, Marc Jacobs, en nog vele andere topmerken, ging mijn hart meteen wat sneller slaan. Een ander accessoire dat ik de laatste tijd graag aan mijn zijde draag is een handgemaakte tas van Meraki. Het is een Grieks label dat ik dit jaar via sociale media leerde kennen.

SFEERBEELDEN VAN ONZE REIS

Gedurende onze reis maakte mijn vriend tijdens elke uitstap enkele videobeelden. Verwacht je niet aan een awkward vlog of een uitgebreid reisverslag… Het is een korte, dynamische recap. Zo dus, heb je zin om het wisselvallige België even te vergeten en jezelf in verschillende Spaanse steden aan de Costa Blanca te wanen? Here you go!

Benieuwd naar ons wondermooi vakantiehuis in Javea, dé uitvalsbasis voor al onze roadtrips tijdens deze vakantie? Lees er hier alles over!

Sunny greets,

Eline

Waarom onze Interhome vakantiewoning in Javea de max was!

Het was alweer een tijdje geleden dat ik mocht ondervinden hoe snel zeven dagen voorbij vliegen. Wanneer je me via Instagram of Facebook volgt kan je de reden hoogstwaarschijnlijk al raden… Mijn vriend en ik toerden onlangs een weekje rond aan de verschrikkelijk mooie, zonnige Costa Blanca. We vertoefden op een locatie die me enkele maanden geleden nog volkomen onbekend in de oren klonk: Javea. Een authentiek stadje gesitueerd tussen Alicante en Valencia. De locatie klonk meteen als muziek in de oren en mijn vermoeden werd bevestigd toen ik wat informatie opzocht over de bestemming in kwestie: Azuurblauw water, uren aan memorabele wandelroutes, de schoonste lucht van Spanje en een kustlijn om U tegen te zeggen. Bovendien heeft Javea, ook wel Xàbia genoemd, dankzij z’n gunstige ligging een constant mediterraan klimaat. Geen wonder dat ontelbaar veel overwinteraars hun weg vinden naar deze pittoreske bestemming.

Gedurende een week logeerden we in een gezellige vakantiewoning ‘Toscacasita’ die we via Interhome vonden. Voor zij die nog niet bekend zijn met Interhome: het is een familiebedrijf met meer dan 50 jaar ervaring in het verhuren van vakantiewoningen. Met 33.000 huizen, chalets en appartementen in 33 verschillende landen kan je stellen dat ze een gigantisch aanbod hebben. Wanneer je bij deze vakantiewoningverhuurder boekt mag je bovendien zeker zijn van een uitstekende klantenservice. Vorige week werd zelfs bekend gemaakt dat iedereen die vanaf 1 mei 2017 boekt, van een tastbare kwaliteitsgarantie geniet. Is je verblijf niet zoals beschreven op hun website? Dan mag je een volledige terugvordering van je boeking verwachten. Say what?! Nooit eerder nam een vakantiewoningverhuurder zijn tevredenheidscriterium zo letterlijk. Schitterend, als je het mij vraagt.

Hoe wij onze eerste Interhome vakantie ervaarden? Bert en ik zijn ontzettend tevreden op de manier waarop alles geregeld was. Zoals het hoort zijn ze bij deze onderneming super transparant en erg duidelijk in hun (meertalige) communicatie, zowel via e-mail als face to face op onze bestemming. Of je nu met twee, met het gezin of met een grote vriendengroep reist… Met mijn hand op het hart beloof ik dat je er jouw ideale stek zal vinden, wat je eindbestemming ook mag zijn. (lees onder de foto verder)

AND SO THE ADVENTURE BEGINS

Ons gezellige verblijf had twee slaapkamers, een badkamer met douche, een gezellige keuken, een living en vooral… Een buitenruimte om bij weg te dromen, met een groot zwembad en verschillende etages om heerlijk te zonnebaden. De vakantiewoning was niet enkel de ultieme plek om te relaxen, samen lekker te koken of een plons in het zwembad te nemen… Het bleek ook de ideale uitvalsbasis om de streek te verkennen. Gezien de Costa Blanca ons niet onbekend is maakten we op voorhand een lijst met (nieuwe) bestemmingen die we met zekerheid wilden bezoeken. Hotspots als Javea, Calpe, Moraira, Valencia en Alicante stonden hoog op onze wishlist en passeerden effectief de revue. Niet slecht voor een zesdaagse trip, hè?

Om al deze uitstapjes mogelijk te maken kozen Bert en ik ervoor om een wagen te huren. Dit bleek belachelijk goedkoop te zijn, want voor slechts 5 euro per dag konden we rondtoeren met een Ford Fiesta. We trokken er elke dag met onze vierwieler op uit en maakten gigantisch veel herinneringen die snel op mijn blog zullen verschijnen. Maar allereerst laat ik jou met plezier ons wondermooie vakantiehuis zien. Laat ons zeker weten wat je van de foto’s vindt!

Hier vind je onze woning terug op Interhome.

   

We geven een Interhome vakantiewoning in Spanje weg!

De lente is al even in het land maar op zonovergoten dagen en zwoele avonden is het nog even wachten. Met een ongelooflijk groot verlangen kijk ik uit naar mijn eerste zonnige trip die binnen minder dan een maand gepland staat. Kan jij ook niet wachten om jezelf op onbekend terrein te begeven? Ik deel vandaag met groots enthousiasme een schitterende win-actie met jou. Heb jij zin om gedurende een week, gratis en voor niets, in een riante Spaanse villa te overnachten met jouw geliefde, enkele familieleden of vrienden?

Uiteraard is er geen haar op jouw hoofd dat eraan twijfelt om deze vraag negatief te beantwoorden. Dankzij Interhome mag ik één van jullie trakteren op een weekje verlof in een adembenemende privé vakantiewoning in Calpe, Costa Blanca. Interhome is al meer dan vijftig jaar Europa’s leidende aanbieder van vakantiewoningen, met meer dan 33.000 unieke vakantiehuizen, appartementen en chalets in 29 landen. Eender welke accommodatie jij voor ogen hebt, zal te vinden zijn in hun gigantische bestand. Speciaal voor deze win-actie selecteerde het team van Interhome een topper van een locatie…

Met ‘Paradise’ heeft de villa waarin 8 personen kunnen overnachten zijn naam niet gestolen. Met twee modern ingerichte verdiepingen heeft de woning werkelijk alles ter beschikking om van een rustgevende vakantie te genieten. De woning is gelegen in Colina del Sol, op 4km van het centrum van Calpe, op 3,7 km van de zee en het strand. moderne villa “Paradise”, van 2 verdiepingen. Oh, en heb ik al vermeld dat je er een wondermooi uitzicht hebt? In dit geval zeggen beelden zo veel meer als woorden. (zie onderaan)

WIN EEN WEEK VAKANTIE IN DEZE SPAANSE VILLA!

De enige voorwaarde om mee te doen aan deze win-actie is dat jij van 3 tot en met 10 juni 2017 beschikbaar bent om in deze viersterren droomwoning te kunnen logeren. (zie onderaan)

DOE MEE:

1. Bekijk hier de Spaanse villa op de Interhome website.
2. Vertel me onderaan in de comments wat jij zo leuk vindt aan deze vakantiewoning.

Is dat alles? Yes. Al zou ik als de bliksem Interhome op Facebook en/of Instagram een follow geven want ze hebben een verschrikkelijk groot aanbod aan schitterende vakantiewoningen over de hele wereld. Op maandag 1 mei 2017 om 20u ’s avonds zal de winnaar of winnares van deze give-away bekend gemaakt worden op mijn Facebook-pagina. De gelukkige wordt niet gekozen op basis van originaliteit maar simpelweg geloot om iedereen identiek dezelfde kans te bieden. Wil je procentueel meer kans maken om te winnen? Stuur deze blogpost door naar jou familie / vriend(en) en laat hen eveneens deelnemen. Hoe meer zielen, hoe meer kans. Ik wens je gigantisch veel succes.

(*vliegtuigtickets zijn niet inbegrepen. Via deze website vind je alvast de goedkoopste vluchten.)

Liefs,

Eline

Terugblikken en vooruitblikken naar leerrijke taalreizen!

Exact 4 jaren geleden vertrok ik als twintigjarige naar het zuiden van Frankrijk met meer dan één doel. Ik zat in mijn laatste jaar van mijn eerste opleiding, Management Assistant, aan de Provinciale Hogeschool Limburg. Gedurende drie maanden zou ik stage lopen bij een wondermooi vakantiedomein in het pittoreske Fréjus. Op dat moment had ik al meer dan 11 jaren Franse les achter de rug en tóch was mijn ultieme doel het feilloos communiceren in mijn tweede landstaal. Ik blijf erbij dat een buitenlandse stage (of studie) de ultieme kans is om een vreemde taal volledig onder de knie te krijgen. Daar kan het studeren van een oneindige lijst woorden en het dagelijks herhalen van de grammaticale regels echt niet tegenop. “Al doende leert men”, hoorde ik vaak. En dat is niets dan de waarheid. Been there, experienced that.

Bovendien bleef het tijdens mijn stage niet alleen bij het verbeteren van mijn Frans want ik ontdekte op de tweede dag dat ik er steeds in 4 talen zou communiceren. Elke dag. Ik kan me nog levendig herinneren dat ik op een gegeven moment een Engelsman en zijn gezin aan het inchecken was én tegelijkertijd 2 personen aan de telefoon te woord moest staan. De ene sprak Duits, de andere Engels. Je kan je wellicht voorstellen hoe fel mijn lichaamstemperatuur op dat moment de hoogte in ging. Soit. Mijn stage in Fréjus was heus niet alleen een uitdaging op vlak van taal, maar ook op vlak van werken, zelfstandig zijn, onafhankelijk leven en noem maar op. Ik moet toegeven dat het er erg hard werken was – zo’n 41 uren per week – maar ik kreeg er tegelijkertijd gigantisch veel voor terug. Op vrije dagen maakte ik volop gebruik om de buurt te verkennen. Mijn eigen wagen reisde mee naar Fréjus waardoor ik me niet gevangen voelde op (het gigantische domein) van mijn stageplaats. (Lees: het domein was enkele kilometers van het centrum verwijderd en bussen reden slechts een paar keer per dag heen en weer). Gelukkig had ik de kans om gedurende mijn drie avontuurlijke maanden steden zoals Nice, Monaco, Cannes, Saint-Tropez van mijn bucket list te schrappen. Ook memorabele natuurparken zoals Les Gorges Du Verdon passeerden de revue. Als kers op de taart slaagde ik voor mijn bachelorproef, die ik volledig in het Frans schreef, én studeerde ik enkele weken later officieel af. De combinatie werken en studeren mag me dan wel bloed zweet en tranen gekost hebben, ik zou exact dezelfde keuzes gemaakt hebben mocht ik mijn studies opnieuw doen.

Voordat ik mijn rugzak met deze ongelofelijk leerrijke ervaring vulde heb ik toch een dilemma doorstaan. Tijdens een eerste infosessie op school over “studeren in het buitenland” twijfelde ik sterk tussen een buitenlandse stage of een buitenlandse studie. Ik koos uiteindelijk bewust voor de eerste optie omdat ik mezelf vooral op gebied van werken en onafhankelijk zijn wilde uitdagen. De tweede optie is echter nooit uit mijn geheugen ontglipt. Het is trouwens nooit te laat om te studeren, nietwaar? Voor een (korte) studie in het buitenland zou ik gerust verlof willen nemen. Education First is een organisatie die mij sinds 2012 meermaals per jaar in het oog springt op het wereldwijde web. Ze hebben een ongelofelijk brede waaier aan inspirerende taalcursussen die op ieder moment van het jaar lonken naar deelnemers. En ik? Ik baande me onlangs een weg doorheen hun aanbod en droomde even weg…

IF I HAD A WILDCARD, WHICH CITY WOULD I CHOOSE?

Wanneer ik niet diep zou nadenken zou ik opnieuw voor Frankrijk kiezen. Nice, meer bepaald, omdat ik dan op een uurtje rijden van Fréjus zit en ik zo mijn vroegere stageplaats kan bezoeken. Maar Nice is vrij bereikbaar en ik zou er in één vingerknip naartoe kunnen gaan zonder al te veel geld en moeite. Laten we de voor de hand liggende optie voor één keer gewoon uitsluiten, want als ik mijn hart moet volgen zou ik voor een compleet andere stad kiezen omwille van het onbekende aspect. Hetgeen dat je kriebels in de buik geeft.

Honolulu klinkt niet alleen verschrikkelijk plezant en exotisch, het is ook echt mijn ultieme droombestemming wanneer ik door het lijstje van Education First scrol. Op de website las ik dat de gezellige school op loopafstand van Waikiki Beach ligt – nog zo’n sappige naam die mij doet dromen naar zonovergoten dagen. Of ik mijn Engels wil perfectioneren terwijl ik een luaua-feest meepik, in een onderzeeër vaar, de top van de Diamond Head Crater beklim en leer surfen? Dat klinkt verschrikkelijk verleidelijk. In de huidige maatschappij draait alles rond beleving en ik ben het daar volledig mee eens. En jij? Naar welke bestemming zou jij willen afzakken?

EEN THROWBACK NAAR MIJN STAGE IN FRANKRIJK:

  
 
 

Verdwalen tussen het groen in Amsterdam

In een artikel op mijn blog pen ik gemiddeld tussen vierhonderd en duizend woorden neer. Soms tweeduizend als ik echt on a roll ben. Vandaag gooi ik het voor een keer over een andere boeg want onderstaande beelden spreken meer dan duizend woorden. Afgelopen weekend zakte ik met Elke af naar de hoofdstad van onze Noorderburen. We zouden er een reportage schieten voor haar opleiding fotografie, maar ook ik nam zowel mijn smartphone als mijn systeemcamera bij de hand om onze dag vast te leggen op beeld. Mijn foto’s mogen dan niet zo’n fotografische hoogstandjes zijn als die van mijn vriendin, toch ben ik best wel trots op de kiekjes die ik afgelopen weekend heb genomen.

Moeder natuur was afgelopen zaterdag uiterst goed gezind en schonk ons een dosis zonneschijn tijdens het merendeel van onze dagtrip. De laatste bestemming van de dag luidde “Hortus Botanicus” – een plantage gelegen op Middenlaan 2a in de Amsterdamse binnenstad. De gehele binnen- en buitentuin is circa 1,2 ha groot. Je kan wel stellen dat we er een tijdje hebben rondgedwaald en onze ogen (al dan niet door onze camera’s) de kost hebben gegeven. Elke en ik besloten al snel om volgende maand opnieuw naar Amsterdam af te zakken en heel wat andere parels van locaties af te schuimen. En jij, wat vind jij van onderstaande hotspot?

LET’S ROOT FOR EACH OTHER
AND WATCH EACH OTHER GROW