Body positivity staat niet (meer) in mijn woordenboek

Body positivity. Niet mijn favoriete woordencombinatie. Wie heeft deze opvallende woorden in het leven geroepen en tot gigantisch populaire hashtags gebombardeerd? Sta me toe je uit te leggen waarom ik geen fan (meer) ben.

Al jaar en dag worden vrouwen verteld om hun imperfecties te omarmen als deel van een protest tegen de alomtegenwoordige schoonheidsidealen. Van dat laatste woord gaat elk haar op mijn lichaam telkens rechtstaan. In feite kan geen enkele groep mensen invloed hebben op de maatschappelijke perceptie van de ideale vrouw… Jammer genoeg wordt de mening van onze medemens de laatste jaren sterk beïnvloed door beroemdheden en influencers (nog zo’n leuke benaming). Het zijn die invloedrijke personen die een groot deel van het zogenaamde schoonheidsideaal bepalen. Gewoon, omdat het kan.

#bodypositivity is onze aandacht niet waard.

Eerst was ik best oké met dat hele body positivity verhaal omdat ik het gevoel had dat de vrouw niet met zich liet sollen en hiermee tegen het schoonheidsideaal vocht. Het ‘goed in je vel voelen’ is zo veel belangrijker dan het voldoen aan een (fictief) ideaal. Achter deze gedachte sta ik nog steeds. Maar hoe meer weken en maanden er passeerden, hoe frequenter de bewuste woordencombo op sociale media in mijn gezichtsveld sprong. En plots werd het duidelijk hoe men de benaming anno 2017 meestal (!) gebruikt. Er worden tal van nieuwsartikels of foto’s op het wereldwijde web gezwierd over én van vrouwen die #lovemycurves, #bigandbeautiful (en noem maar op) zijn. Voor sommigen blijkt body positivity tegenwoordig dus rechtstreeks gelinkt aan vrouwen met mooie rondingen en het zogenaamde ‘een maatje meer’. Excuseer?

Wanneer je body positivity in die context plaatst ben je medeplichtig aan het feit dat het leven van de vrouw nog steeds rond schoonheid draait. En willen we dat nu niet gewoon de wereld uit? Ik gok dat de echte feminist mijlenver van dit hokjesdenken wegblijft. In de praktijk is body positivity bijna even schadelijk voor de vrouw als de onrealistische standaarden van de huidige beroemdheden. Body positivity is geen herdefiniëring van schoonheid, het is een afleiding.

Een extra leestip.

Onlangs las ik op het wereldwijde web een column van Catherine Kosters. Een knappe vrouw met een heerlijke dosis je m’en fou. Enkele van haar zinnen deden me stilstaan. En glimlachen. Nagel op de kop.

“Waarom vinden we een maatje 36 in bikini automatisch mooi en een 40 of meer dapper? Ik schommel persoonlijk tussen de 38 en de 42 en het kost mij absoluut géén moeite om halfnaakt aan het zwembad te verschijnen. Ik zou dat het liefst elke dag doen. Natuurlijk trek ik op de foto mijn buik in, zoals mijn moeder dat er jarenlang ingehamerd heeft, en natuurlijk verplicht ik mijn lief om een stuk of 50 plaatjes te schieten uit 5 verschillende hoeken, zoals 90% van alle vrouwen op aarde dat doet, fotomodellen incluis. Maar dat betekent niet dat ik hopeloos ontevreden ben over mijn lichaam of op enige wijze aangemoedigd moet worden wanneer ik met mijn 40 – heldin! – een streep vel laat zien. Dank u.” (De volledige column lees je hier)

Na het lezen van Catherine’s artikel heb ik zelf even gereflecteerd naar de afgelopen vierentwintig jaren. Zelf heb ik erg vaak het volgende te horen gekregen wanneer het gesprek rond lichaam en schoonheid: ‘Jij moet niets zeggen, je bent slank!. Alsof ervan uit wordt gegaan dat slank zijn het leven makkelijker maakt. Alsof ik geen mening mag hebben over mijn eigen lijf. Alsof ik op mijn knieën moet vallen van dankbaarheid omdat mijn weegschaal al jaar en dag hetzelfde cijfer aangeeft. Hoe gek zou het zijn om #smallsize, #embraceyourbones of #proudofmyskinnylegs te gebruiken? Heel gek.

Ik wilde blijven typen, maar mijn treinrit zit er helaas op. Waar ik eigenlijk met dit artikel naartoe wil, is dat elk van ons simpelweg gelukkig moet (proberen) zijn. Niemand kan schoonheid definiëren. Dat bepaal je lekker zelf. Body positivity schrap ik voor eens en voor altijd uit mijn woordenboek. Wat jij er verder mee doet is natuurlijk geheel jouw keuze!

Liefs,
Eline

3 Comments

  1. Ik ben nog steeds fan van body positivity, ook al wordt het totaal uit context gehaald door de media (watch, echt?). Maar in de praktijk draait het gewoon om je lichaam accepteren. En als je wat dieper graaft dan de mainstream media (die echt NIETS weten over wat de gemiddelde vrouw nu echt bezig houd) ga je veel meer rond body positivity vinden dan alleen maar ‘curves’ etc.

  2. Hey Eline, ik snap het zeker!
    Die term ‘body positivity’ mag inderdaad niet enkel gebruikt worden om ‘curves’ knap te vinden … vrouwen moeten mekaar over het algemeen meer steunen. In wat dan ook … x

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *